PHOENIX - De Amerikaanse koperproducent Phelps Dodge heeft dinsdag zijn bod van 17,7 miljard dollar op de Canadese nikkelproducent Inco ingetrokken.
De aandeelhouders van Inco steunen een bod van het Braziliaanse metaalconcern Vale do Rio Doce. De weg is daarmee open voor Vale. De Brazilianen kunnen zo het vierde grootste mijnbedrijf ter wereld worden.

Phelps Dodge kan wel voor 475 miljoen dollar aan compensaties krijgen voor de mislukte deal. De koers van het aandeel Phelps Dodge ging dinsdag 4,4 procent hoger. De topman van Phelps Dodge, J. Steven Whisler, faalt daarmee in zijn poging om nikkelproducenten Inco en Falconbridge over te nemen. Het zou de grootste mijnfusie ooit zijn geweest.

De prijzen van nikkel en koper zijn vorig jaar zowat verdubbeld, met als gevolg heel wat beweging in de sector.