OOSTENDE - De afgelopen zomer is voor de kusttram zeer succesvol geweest. Dat blijkt uit cijfers van de vervoersmaatschappij De Lijn die vandaag in Oostende werden bekendgemaakt. Er spoorden 12 procent meer reizigers en ook het aantal senioren dat de kusttram gebruikte, steeg zeer sterk.
Tijdens de maanden juli en augustus werden 2.554.047 reizigers op de kusttram genoteerd. Dat is een stijging met 12 procent tegenover de zomer van 2000. Tijdens de maand juli, met veel slecht weer, werden 1.1194.134 reizigers vervoerd; een stijging met 14 procent tegenover juli. In augustus werden 11 procent meer reizigers vervoerd (1.359.913).

Yvan Bellaert is verantwoordelijk voor de marketing en strategie en verduidelijkt de bijzonder gunstige cijfers. "Gemiddeld waren er 41.194 reizigers per dag. De topdag dit jaar was 25 juli want toen vervoerden we 47.414 passagiers. Ook het aantal 65-plussers die meereizen, is met 40 procent gestegen", aldus Bellaert.

Tijdens juli en augustus spoorden 579.000 senioren gratis met de kusttram. Onder hen bevonden zich ook 45.000 Waalse senioren. Ook bijna 45.000 Oostendenaars maakten gebruik van hun gratis pasje, gevolgd door 33.000 Antwerpenaren en 19.500 Gentenaren die als senior gratis spoorden op de kusttram.

De Lijn zette ook dit jaar haar verschillende voordeelformules verder. Daarbij krijgt men korting als men een attractie bezoekt met de kusttram. De verkoop van deze pluskaart is met 5 procent gestegen tegenover de zomer van 2000. Plopsaland (De Panne) was goed voor 20.900 pluskaarten; het Zandsculptuurfestival (Zeebrugge) goed voor 21.300 en het Sea Life Center in Blankenberge telde 5900 mensen die via de pluskaart van De Lijn de attractie bezochten.

Opvallend is dat ook de verkoop van voordeelkaarten voor een museumbezoek gestegen is. "Met een dergelijke kaart krijgt de reiziger korting op de toegangsprijs. Toppers waren hier het Provinciaal Domein Raversijde en het sprookjeskasteel Sassafras in Bredene", aldus Yvan Bellaert van De Lijn.

De Lijn wil tegen volgende zomer de veiligheid nog verbeteren. Zo zal ze in samenwerking met de werkgroep N34 de veiligheid en doorstroming van de kusttram langs de kustbaan (N34) verbeteren. "Dat zal ondermeer gebeuren via het project van verkeersbeinvloeding. Trams kunnen zo verkeerslichten in hun voordeel bedienen.