PARIJS - Onze landgenote Justine Henin-Hardenne heeft zich geplaatst voor de finale van het graveltornooi van Roland Garros. In haar halve finale versloeg ze de nummer 1 van de wereld, Serena Williams in drie spannende sets. Eerder op de dag had Kim Clijsters zich al geplaatst voor de finale door Nadia Petrova te verslaan. Clijsters klaarde de klus in twee sets.
ROLAND GARROS
Wedstrijdschema's
Justine Henin-Hardenne (WTA 4) won de eerste set in amper 30 minuten met 6-2. De tweede set verliep al iets gelijkmatiger en werd in 50 minuten met 4-6 beslist in het voordeel van de Amerikaanse, zodat er een beslissende derde set moest gespeeld worden. Die verliep uiterst spannend, met kansen voor beide speelsters. Henin mocht bij 5-4 zelfs voor de wedstrijd serveren, maar werd in dat game gebroken. Onze landgenote brak nadien op haar beurt de service van Williams en mocht dus opnieuw serveren voor matchwinst. Deze keer lukte het wel en na 2 uur en 20 minuten verzekerde ze zich met 7-5 cijfers van een plaats in de finale

Intimiderend

,,Het spelniveau lag zeer hoog'', zei Justine Henin in een eerste reactie. ,,Bij een 4-3 voorsprong in de tweede set panikeerde ik een beetje door de idee dat ik zo vlug kon winnen. Toen ik achterstond in de derde set, geloofde ik er niet erg meer in. Maar ik heb punt per punt genomen, en me geconcentreerd op wat me te doen stond. Daardoor heb ik gewonnen.''

,,Het is nooit gemakkelijk om tegen haar (Serena Williams) te spelen. Ze is intimiderend. Dit was een emotioneel intense wedstrijd.''

,,Het is mijn eerste finale hier, ik ben heel gelukkig. Serena heeft al veel gekregen (nvdr veel zeges); nu moet ze een beetje geven. Er waren hier veel Belgen aanwezig, maar ik heb ook een goede relatie met de Fransen. Het is een beetje dankzij hen dat ik in de finale sta.''

Clijsters in twee sets

© ap
Clijsters (WTA 2) versloeg eerder op de dag Petrova (WTA 76) in 1 uur en 10 minuten met 7-5 en 6-1. De wedstrijd ging in de eerste set gelijk op tot Petrova bij 4-4 door de service van Clijsters brak en zo op een 5-4 voorsprong kwam. Clijsters brak echter onmiddellijk terug en liet haar tegenstandster geen game meer. Ze won de set met 7-5.
In de tweede set schakelde onze landgenote een versnelling hoger. Ze kwam snel op voorsprong en maakte met 6-1 korte metten met haar tegenstandster.


Vermoeidheid

Clijsters was uiteraard zeer tevreden met haar overwinning. ,, Ik voel me heel erg goed. De week duurde erg lang. Ik ben blij dat ik er nog bij ben'', zei ze. ,,Vermoeidheid is altijd een belangrijke factor op een Grand Slam-toernooi.'' De vermoeidheid speelde Petrova blijkbaar wel parten: ,,Op een gegeven moment dacht ik dat ik kon winnen, maar ik zat aan mijn limiet'', zei de Russische. ,,Ze heeft tot nu minder lang op de baan gestaan dan ik. Ze was beter in vorm en heeft elke kans benut. Op de beslissende momenten was ze beter. In de tweede set werd ik moe, ik kon me moeilijker concentreren. De bandage rond mijn been was preventief omdat ik pijn had aan een spier. Maar aan het einde van de wedstrijd begon het echt pijn te doen. Dit was wel een goede ervaring. Ik heb veel geleerd en dat zal me in de toekomst van pas komen."

Het is de tweede keer dat Kim Clijsters op Roland Garros de finale bereikt. In 2001 verloor ze na een zinderende partij van de Amerikaanse Jennifer Capriati. De laatste set eindigde toen op 12-10.

Dit bericht werd ook verstuurd via sms
Ontvang het nieuws via sms: stuur ds abo alerts naar 3302
(0,25 euro per bericht) | meer info