NEW YORK - De raad van bestuur van de veelgeplaagde Amerikaanse zakenbank Morgan Stanley heeft beslist om de kredietkaart-afdeling 'Discover' in de etalage te plaatsen. De beoogde verkoopprijs is niet meegedeeld, maar analisten van Merrill Lynch schatten de waarde van de afdeling op 9,6 miljard dollar.

Discover had het afgelopen jaar 54,5 miljoen kredietkaarten in omloop. Door het afsplitsen van de afdeling kan Morgan Stanley zich concentreren op zijn aandelenactiviteit.

De winst bij Morgan Stanley hinkte de voorbije jaren duidelijk achterop ten opzichte van de concurrenten Goldman Sachs en UBS. Topman Philip Purcell ligt daardoor onder vuur, acht ex-directeurs eisen zijn ontslag. Purcell verzette zich steeds tegen de verkoop van Discover, maar bindt nu toch in.

Na de bekendmaking van de verkoopplannen, steeg het aandeel van Morgan Stanley met 2,5 procent. De operatie zou binnen zes maanden moeten afgerond zijn.