RAMALLAH - De voormalige Franse president Jacques Chirac kent de werkelijke doodsoorzaak van Yasser Arafat. Dat heeft een voormalig medewerker van de overleden Palestijnse leider op zaterdag, precies 78 jaar geleden dat Arafat werd geboren, gezegd. De oud-medewerker, Bassam Abu Sharif, beweert dat Israël Arafat heeft vergiftigd.
Chirac en de Franse dokters die Arafat behandelden weten waaraan hij is overleden, maar hebben besloten dit geheim te houden uit angst dat de situatie in het Midden-Oosten nog meer escaleert, zei Abu Sharif. Hij voegde eraan toe zijn bronnen openbaar te maken als Chirac de aantijgingen publiekelijk ontkent. Arafat overleed eind 2004 in een Frans ziekenhuis.

Een Hamas-leider veronderstelde enkele dagen geleden dat Arafat werd vermoord door Israël, in samenwerking met Palestijnen die toegang hadden tot Arafat. Abu Sharif gaf een ontwijkend antwoord op de vraag of volgens hem Palestijnen betrokken waren bij het moordcomplot.