De Europese aandelenmarkten hebben vrijdag zware verliezen moeten incasseren. De lichte middagwinsten smolten in geen tijd weg nadat in de Verenigde Staten tegenvallende banencijfers werden gepubliceerd. Voor de Europese beurzen was het al de derde verliesdag op rij, wat meteen het slechtste jaarbegin sinds 2000 oplevert.
In december kwamen er in de VS slechts 18.000 nieuwe banen bij. Dat is de kleinste stijging in meer dan vier jaar en fors minder dan de 70.000 nieuwe banen waar economen op rekenden. Tegelijkertijd is de werkloosheid omhooggeschoten van 4,7 naar 5,0 procent, het hoogste percentage in twee jaar.

De DJ EuroStoxx50 eindigde 1,45 procent lager op 4.270,53 punten, terwijl de DJ Stoxx50 1,7 procent daalde tot 3.579,05 punten. Binnen de Stoxx gingen slechts vier aandelen hoger. Onder de nationale beurzen liepen de verliezen op tot 2 procent in Londen, 1,8 procent in Parijs, 1,6 procent in Amsterdam en 1,3 procent in Frankfurt.

De banken maakten een erg slechte beurt. Ze liggen al sinds de zomer onder vuur door hun betrokkenheid bij de rommelhypotheekcrisis in de VS, die tot een kredietschaarste heeft geleid. Bovendien worden zij rechtstreeks getroffen door een economische groeivertraging. De beurshuizen Citigroup en Société Générale adviseerden ook de bankaandelen van de hand te doen, omdat de kredietverschaffers volgens hen dit jaar met een kapitaaltekort zullen worden geconfronteerd.

In de Stoxx50 kelderde Barclays met 4,3 procent tot 486,5 pence, moest HBOS 4,6 procent lager tot 707,5 pence en verloor Royal Bank of Scotland 4,35 procent tot 423,25 pence. Buiten Groot-Brittannië Banco Santander zakte met 1,45 procent tot 14,24 euro en Credit Suisse met 1,9 procent tot 65,7 Zwitserse frank.

Onder de consumentgerichte bedrijven waren de fabrikant van mobiele netwerken Ericsson (-4,3 procent tot 14,18 Zweedse kroon) en de gsm-producent Nokia (-4,3 procent tot 24,67 euro) typische dalers.

De angst voor een recessie speelde ook de mijnbouwwaarden parten. BHP Billiton kreeg een tik van 3,4 procent tot 1.542 pence en Rio Tinto verzwakte 2,9 procent tot 5.215 pence.

De autosector kreeg er ook flink van langs na tegenvallende verkopen in de VS. De crisis op de huizenmarkt, de forse stijging van de olieprijs en de vrees dat de economische motor zal sputteren zijn de hoofdschuldigen voor de zwakte van de automarkt in de States. Renault, de tweede grootste autoproducent in Frankrijk, donderde 7,6 procent lager tot 86,45 euro. Oorzaak voor de sterke daling is Nissan, dat vrijdag bijna 10 procent lager eindigde op de beurs van Tokio.

Renault heeft een belang van 44 procent in Nissan. Dat Nissan zo fors verloor, is te wijten aan concurrent Toyota, die zijn verwachtingen voor de verkoop in de VS verlaagde. Sectorgenoot Peugeot zakte 6,8 procent tot 46,51 euro en bandenproducent Michelin 6,4 procent tot 71,01 euro. Daimler, maker van de Mercedes-luxewagens, zag zijn verkoop in de VS in december met 2,9 procent dalen. Het aandeel verloor 5,95 procent tot 59,17 euro.

De Nederlandse telecomgroep KPN was een van de zeldzame stijgers. Het aandeel won 2,8 procent tot 12,67 euro door speculatie dat het Spaanse Telefonica mogelijk een overnamebod gaat uitbrengen.