De werkloosheid in de VS is de voorbije maand toegenomen tot 5 procent van de actieve bevolking, het hoogste niveau in ruim twee jaar. Tegelijk werden in december 18.000 aanwervingen gedaan, wat veel minder is dan in november (115.000) en ook minder dan verwacht.
Als gevolg van de tegenvallende cijfers dook de Amerikaanse dollar opnieuw lager.

Er werd reikhalzend uitgekeken naar de jobcijfers. Ze zijn een belangrijke indicator voor de conjunctuur in de VS. De tegenvallende cijfers duiden op een vertraging van de economische groei. Ze vergroten ook de kans op een renteverlaging door de Amerikaanse centrale bank, op haar volgende vergadering 30 januari.

De 18.000 nieuwe aanwervingen in december zijn de laagste aantallen sinds augustus 2005. Een werkloosheidsgraad van 5 procent is het hoogste niveau sinds november 2005, toen de orkaan Katrina de VS teisterde. Precies een jaar geleden bedroeg de werkloosheidsgraad maar 4,4 procent.

Het cijfer van jobcreatie is ook veel lager dan verwacht. Analisten gingen uit van 70.000 nieuwe jobs in december en van een werkloosheidsgraad van 4,8 procent. Algemeen wordt aangenomen dat maandelijks 110.000 tot 140.000 nieuwe aanwervingen nodig zijn om de stijging van de actieve bevolking op te vangen.

Het zwaarst getroffen was de bouw, met netto 49.000 banen minder. In de industrie gingen 31.000 jobs verloren. De kleinhandel telde 24.000 banen minder, ondanks het kerstseizoen.

Over heel 2007 werden 1,33 miljoen banen gecreëerd, het laagste aantal in vier jaar.

De Amerikaanse dollar dook na de publicatie van de cijfers lager tot 1,4822 dollar voor één euro, het laagste niveau sinds eind november.