BERLIJN - De Duitse politie heeft vandaag drie Iraakse terreurverdachten opgepakt. Volgens het Duitse blad Tagesspiegel wilden ze een aanslag plegen op de Iraakse premier Ayad Allawi, die gisteren en vandaag een bezoek bracht aan Duitsland. De drie worden morgen voorgeleid.

De arrestaties kaderden in een operatie tegen de Iraaks-Koerdische terreurgroep Ansar al Islam. Speciale eenheden van de politie bestormden daarbij negen appartementen in Berlijn, Stuttgart en Augsburg. Het openbaar ministerie zei dat de operatie tot doel had bewijsmateriaal te verzamelen over het bestaan en de werkwijze van Ansar al Islam en over concrete terroristische activiteiten.

Volgens de Duitse autoriteiten heeft Ansar al Islam in Duitsland ongeveer honderd aanhangers. Een jaar geleden werd in München een Irakees opgepakt op verdenking van het inzamelen van geld en rekruteren van leden voor de groep. Allawi zou vandaag een onderhoud hebben met bondskanselier Gerhard Schröder.