Nationale Bank herziet groeiverwachting 2004 naar omhoog
Guy Quaden Foto: ep
BRUSSEL - De Nationale Bank (NBB) heeft haar economische groeiverwachtingen voor 2004 opgetrokken van 2,3 naar 2,7 pct van het bbp. Voor 2005 stelt de NBB de groeiverwachtingen licht neerwaarts bij: van 2,6 naar 2,5 procent. Dat heeft gouverneur Guy Quaden vandaag bekendgemaakt.

Het verwachte groeicijfer voor dit jaar van 2,7 procent is fors hoger dan de 2,3 procent die de NBB in de lente naar voren schoof. ,,Het tweede en het derde trimester waren dan ook beter dan verwacht'', legt Quaden uit. Voor de licht neerwaartse herziening in 2005 wijst de gouverneur naar de dure olie en de sterke euro.

België doet het daarmee beter dan het Europees gemiddelde voor de eurozone, dat voor 2004 en 2005 respectievelijk 1,8 en 1,9 procent bedraagt. Volgens Quaden is dat het gevolg van de privé-consumptie die in België een stuk hoger ligt dan in de rest van Europa. ,,De consumenten in België hebben meer vertrouwen dan in de rest van Europa'', aldus Quaden.

Economische groei zorgt ook voor meer banen. De verwachting van de NBB is dat er in 2004 17.000 nettojobs zullen worden gecreëerd, in 2005 45.000. Samen goed voor 60.000 banen. ,,Tweehonderdduizend banen in vier jaar is niet onmogelijk, maar wordt moeilijk'', gaf Quaden toe, verwijzend naar het plan van premier Verhofstadt om 200.000 banen te creëren in vier jaar. De werkloosheidsgraad zou zich stabiliseren op gemiddeld 7,8 procent in 2004 en 2005, tegenover 8 procent in 2003.

Ook de verwachtingen voor de inflatie worden opgetrokken: van 1,8 naar 1,9 procent in 2004 en van 1,7 naar 2,2 procent volgend jaar. ,,De reden is de dure olie'', zegt de gouverneur.

De Nationale Bank gaat uit van een tekort op de openbare financiën in 2004 en 2005 van 0,3 en 0,4 procent, zonder rekening te houden met eventuele aanvullende maatregelen.