KIEV - Het Oekraïense parlement heeft vertrekkend president Leonid Koetsjma opgeroepen de zestienhonderd Oekraïense militairen die in Irak zijn gestationeerd, terug te halen. Volgens de parlementariërs is de situatie in Irak te onveilig om de troepen er nog langer te laten opereren.

De Oekraïense troepenmacht is de op drie na grootste die in Irak gelegerd is. Sinds hun stationering in de zomer van vorig jaar zijn er negen Oekraïense soldaten gesneuveld en twintig gewond geraakt.

De meeste Oekraïners willen dat de militairen naar huis komen. Het is zelfs een van de zeldzame onderwerpen waar de rivalen in de huidige politieke crisis in Oekraïne, oppositieleider Viktor Joesjtsjenko en premier Viktor Janoekovitsj, het over eens zijn.