Eric Gerets beleefde gisterenavond een droomdebuut als coach van Olympique Marseille. Zijn nieuwe Franse club won knap met 0-1 op het veld van Liverpool. Gerets, die opvallend relaxed langs de lijn stond, is op slag een volksheld in Marseille.
Het effect Gerets! Dat kopte de toonaangevende Franse sportkrant L'Equipe gisterenavond al op de website. Het mag duidelijk zijn: nadat Gerets de voorbije dagen al indruk maakte met zijn présence, deed de Limburgse trainer dat gisteren ook tijdens zijn eerste wedstrijd bij Marseille.

De club die in de Franse competitie aan het kwakkelen was, leefde op Anfield Road weer op met een verdiende zege als gevolg. Gerets had nochtans nauwelijks iets veranderd aan de ploegopstelling bij Marseille. Spelmaker Nasri was geblesseerd en ook spits Djibril Cissé bleek uiteindelijk niet fit genoeg om van bij de aftrap mee te doen tegen zijn ex-club.

Marseille startte afwachtend, maar werd geleidelijk aan de betere ploeg. Er waren snel kansen voor Niang en Cana. Een goal van Zenden werd in de eerste helft afgekeurd wegens erg nipt voorafgaand buitenspel van Niang.

Ook na rust lag de Senegalese spits Mamadou Niang aan de basis van het gevaar bij Marseille. Met twee harde trappen zette hij Liverpool-doelman Reina aan het werk.

Marseille speelde opvallend gretig en had het meeste balbezit. Even kwam Liverpool terug maar een kwartier voor tijd sloeg Valbuena toe met een prachtig afstandschot in de winkelhaak.

Marseille kon de voorsprong tot het einde vasthouden, weliswaar met de hulp van de paal. Meteen was het de eerste Franse zege ooit op Anfield Road: Gerets staat nu al in de geschiedenisboeken. Onze landgenoot keek bijna de hele match met gekruiste armen hoe zijn nieuwe ploeg het deed. Waar nodig stuurde hij bij. Volgens voorzitter Pape Diouf moest Gerets vooral het vertrouwen opkrikken bij Marseille. Die opdracht lijkt al geslaagd.

Marseille staat alleen op kop in de groep, met 6 punten uit 2 wedstrijden. In de andere wedstrijd won Porto met 0-1 op het veld van Besiktas.

Uitzeges

Ook in groep B vielen er twee uitzeges te noteren: Chelsea won met 1-2 bij Valencia en Schalke 04 met 0-2 bij Rosenborg.

In groep C haalde Lazio, met Rode Duivel Gaby Mudingayi de hele wedstrijd op het veld, twee keer een achterstand op tegen Real Madrid. Scheidsrechter Frank De Bleeckere floot af met een 2-2 eindstand op het bord. In de andere wedstrijd ging Olympiakos met 1-3 winnen op het veld van Werder Bremen.

Celtic Glasgow won in groep D in eigen huis met 2-1 van AC Milan, terwijl Shakhtar Donetsk met 0-1 Benfica versloeg.

Groep A
Besiktas 0 - 1 FC Porto
Liverpool 0 - 1 Marseille


Groep B
Rosenborg 0 - 2 Schalke
Valencia 1 - 2 Chelsea

Groep C
Lazio 2 - 2 Real Madrid
Werder Bremen 1 - 3 Olympiakos Piraeus

Groep D
Benfica 0 - 1 Shakhtar Donetsk
Celtic 2 - 1 AC Milan