Loeb wint Rally van Japan
OBIHIRO - De Fransman Sébastien Loeb (Citroën Xsara) heeft zondag in Obihiro de Rally van Japan, de 11e manche van het WK, gewonnen. De tweevoudige wereldkampioen heeft nu 27 WK-zeges op zijn palmares staan, en dat is een record. De Spanjaard Carlos Sainz was 26 keer de beste.
Loeb kreeg de zege zondag niet cadeau. De Fin Marcus Grönholm (Ford Focus), die met 25 seconden achterstand aan de slotdag was begonnen, zette de WK-leider stevig onder druk en kwam uiteindelijk terug tot op vijf seconden. Loeb hield echter het hoofd koel en klaarde de klus. Hij finishte met 5.6 seconden voorsprong op Grönholm en 2:40.9 op diens land- en teamgenoot Mikko Hirvonen.

Het is de eerste zege van Loeb in de Rally van Japan, waar hij vorig jaar wel zijn tweede wereldtitel veilig stelde. Hij won dit seizoen al zeven WK-manches, bij Grönholm staat de teller op vier. Op vijf wedstrijden van het einde van het seizoen, heeft Loeb nu opnieuw 33 punten voorsprong op zijn grote rivaal.