Groot-Brittannië bouwt de twee grootste vliegdekschepen in de geschiedenis van het land. De opdracht van de marine beloopt meer dan drie miljard pond (3,75 miljard euro), meldt het Britse ministerie van Defensie.
De HMS Queen Elizabeth en HMS Prince of Wales zullen 280 meter lang en 65.000 ton wegen. Ze kunnen elk tot 40 vliegtuigen transporteren.

Beide vliegdekschepen zullen in Groot-Brittannië geproduceerd worden en rond de 10.000 nieuwe jobs creëren. Ze zullen vermoedelijk in 2014 en 2016 in gebruik worden genomen.

De opdracht werd toegekend aan de zogeheten Aircraft Carrier Alliance, waartoe het consortium BVT Surface Fleet uit het Britse wapenconcern BAE Systems en de VT Group behoort. De schepen zullen de grootste en krachtigste zijn, die ooit in het Verenigd Koninkrijk gebouwd werden.

Minister van Defensie Des Browne zei dat de schepen 'bij vredesmissies en conflictpreventies' zullen ingezet worden.