ECB trekt rente op
De Europese Centrale Bank heeft het tarief van zijn belangrijkste rente opgetrokken van 4 procent naar 4,25 procent. Dat is het hoogste peil in zeven jaar.
Dat komt overeen met de verwachtingen van de meeste analisten en waarnemers. De verhoging was ook verwacht, omdat ECB-voorzitter Jean-Claude Trichet vorige maand had gezegd dat de bank een kleine renteverhoging overwoog. Het is voor het eerst in een jaar tijd dat de ECB de rente verhoogt. Tussen eind 2005 en juni vorig jaar gebeurde dat acht keer na elkaar.

Renteverhogingen dienen om de inflatie te bestrijden. De ECB hanteert een inflatiedoel van 2 procent, maar intussen is het werkelijke percentage opgelopen tot het dubbele daarvan.

Europese politici, met de Franse president Nicolas Sarkozy op kop, hebben kritiek op de renteverhoging omdat ze denken dat daardoor de economische groei wordt gefnuikt. Volgens Sarkozy helpt een renteverhoging niet tegen het soort inflatie dat veroorzaakt wordt door stijgende grondstofprijzen.