BAAL - De Nederlander Richard Groenendaal heeft de Koninklijke Nederlandse Wielerunie KNWU ingeschakeld in een poging een betere beveiliging tijdens de wereldkampioenschappen veldrijden in Zolder te krijgen. De Nederlandse kampioen vreest scheldpartijen van de Belgen.
'Ik heb de KNWU gevraagd of zij er bij de UCI op willen aandringen de veiligheid voor de renners te verbeteren. De toeschouwers moeten ons niet kunnen aanraken, anders weet ik niet of ik daar wel wil starten.'

Groenendaal besloot hiertoe na de langdurige scheldtirades bij de Superprestigeveldrit in Diegem. Groenendaal is regelmatig het mikpunt van de Belgische aanhangers. Hij kon zich dit keer niet bedwingen en gaf een van de toeschouwers een klap. De jury haalde hem uit de wedstrijd en legde hem twee boetes op.

Steun

Hoewel Groenendaal zijn actie niet wil goed praten, kreeg hij van zijn collega's veel begrip voor zijn actie. 'Van alle kanten krijg ik te horen dat ze achter me staan. Ik heb begrepen dat Mario De Clercq zelfs een actie wil opzetten als ik nog een schorsing krijg opgelegd, maar ik geloof niet dat het zover gaat komen.'

Groenendaal maakte twee dagen na de klap op nieuwjaarsdag in Baal opnieuw zijn opwachting in België in de Grote Prijs Sven Nijs. Hij kreeg nu tijdens de wedstrijd opvallend veel steun van het Belgische publiek. 'Na het incident is iedereen misschien een beetje wakker geschud. De sociale controle is denk ik verbeterd. Ik heb ook geprobeerd goed te rijden en dat hebben ze gewaardeerd.'