OSLO - Tussen Spitsbergen en het eiland Björnöya in de Noordelijke IJszee is vanmorgen een Russische vissersboot omgeslagen. Twee opvarenden zijn om het leven gekomen, melden Noorse reddingswerkers.

De Russische trawler Malachi zond vanmorgen vroeg een noodsignaal uit aan andere schepen in het gebied. Toen reddingswerkers het schip hadden opgespoord, waren de twintig bemanningsleden al in het ijskoude water gesprongen.

Ondanks hevige sneeuwval en de harde wind wisten schepen en reddingshelikopters alle opvarenden uit het water te vissen. Voor twee Russische vissers kwam de hulp te laat. De andere opvarenden zijn met lichte verwondigen en bevriezingsverschijnselen opgenomen in een ziekenhuis. Waardoor het schip is omgeslagen, is niet bekend.