Nieuwe koning Tonga gekroond
Foto: afp
De eilandengroep Tonga in Polynesië heeft een nieuwe koning. Siaosi Tupou V volgde vrijdag officieel zijn vader op, die al in 2006 overleed.
Tupou V werd gekroond tijdens een ceremonie die werd bijgewoond door hoogwaardigheidsbekleders van overal ter wereld. Bij de aanwezigen waren de Japanse kroonpris Naruhito, de Thaise princes Maha Chakri Sirindhorn en de Britse hertog van Gloucester.

De 60-jarige Tupou V volgt zijn vader op, die het land 41 jaar regeerde. De nieuwe koning is de facto al aan de macht sinds 2006. Sindsdien tracht hij zijn excentrieke imago van zich af te schudden en een politieke hervorming door te voeren. Een kwart van de 115.000 inwoners van Tonga leeft onder de armoedegrens.

Om en bij de 5.000 uitwijkelingen van Tonga keerden naar hun vaderland terug om de ceremonie bij te wonen. Naast de kroning in de kerk is er ook een bal, een liefdadigheidsconcert, vuurwerk en een militaire parade.