PEKING - In China is zondag de Drieklovenstuwdam op de Yangtze, de langste rivier van het land, officieel in gebruik genomen. Water begon een gigantisch reservoir binnen te stromen, alhoewel het project omstreden is.
De werken aan de stuwdam begonnen in 1994. De eerste twee stroomgeneratoren met elk een capaciteit van 700.000 kilowatt, worden in augustus operationeel. Het project van 25 miljard dollar moet na voltooiing in 2009 jaarlijks 84,7 miljard kilowatt stroom leveren.

De grootste component van de dam zal twee kilometer lang zijn en 185 meter breed.

Sinds zondag stroomt er water naar het bekken dat zich uiteindelijk zal uitstrekken over 630 kilometer en dat 22,15 miljard kubieke meter water over een maximale diepte van 175 meter zal bevatten.

Het waterniveau moet dagelijks met vijf meter toenemen om tegen 15 juni al de 135 meter te bereiken.

De sites die onder water worden gezet, moesten eerst vernield en gereinigd worden. Daaronder zijn er 300.000 vierkante meters openbare toiletten, meer dan 40.000 begraafplaatsen en meer dan 4.000 ziekenhuizen, fabrieken en diverse sites die giftige materialen bevatten. 700.000 mensen zijn al verhuisd, voor 400.000 anderen dient nog een nieuw onderkomen gevonden.

Er zijn nog steeds vragen rond de stevigheid van de dam. Nu al zijn er scheurtjes, die niet helemaal gerepareerd lijken te zijn.