Standard geraakt maar niet op toerental na de winterstop. Voor de vierde keer op rij bleven de Luikenaars in 2004 op een gelijkspel steken. Ditmaal gaven ze aan Lierse kostbare punten weg in de strijd om de tweede plaats en zagen ze de kloof met leider Anderlecht tot 16 punten groeien. De late gelijkmaker van invaller Thompson was verdiend voor de moedige Pallieters.
De radeloosheid stond na afloop op de gezichten van de spelers van Standard te lezen. Vorige week gaven ze de volle pot tegen Bergen weg in de slotfase na een treffer van Wamberto. Nu was Lierse de boosdoener. ,,Heel spijtig'', sakkerde aanvoerder Ivica Dragutinovic. ,,We speelden 87 minuten goed.''

Dragu overdreef. De eerste twintig minuten van iedere helft deed Standard het prima. In de eerste doorgang leverde dat een doelpunt van Datti (de vervanger van de zieke Mpenza) op na een assist van Walasiak, die voordien de paal had getroffen. Na de rust bracht het stevige begin van de thuisploeg niets op, want Moreira, voor het eerst sinds de winterstop erbij na gesukkel met de buikspieren, stuitte op een goede Van Der Straeten.

Standard slaagde er dus niet in om de kloof uit te diepen, waarna Lierse steeds meer zijn kans rook. De bezoekers, voor de rust al gevaarlijk met een pegel van De Wilde tegen de lat en een door Sorondo afgeblokte rebound van De Bilde, kregen loon naar werken. Geholpen door de uitsluiting van Vandooren na een tweede gele kaart wegens een fout op Delorge sloegen ze twee minuten voor tijd toe via Thompson.

,,Of er nu twijfel in onze rangen zit?'' Dragutinovic zuchtte eens diep, waarna een lange stilte viel. ,,Ik weet het niet. We hadden gehoopt dat deze wedstrijd voor de déclic zou zorgen. Crisis is het niet, want we bewezen in de eerste ronde dat we voldoende kwaliteiten hebben. Met een fitte Mpenza erbij hadden we vandaag zeker gewonnen. Als we vrijdag in Genk eindelijk eens wat geluk hebben, moet het lukken. Hopelijk is de arbitrage dan andermaal niet catastrofaal.''


Schieten op ref
Het schieten op de scheidsrechter is een bekend Standard-deuntje. Deze keer werd de uitsluiting van Vandooren betwist. ,,En waarom kreeg Mitu geen rood (na een tweede vrijwillig handspel, glr)?'', vroeg technisch directeur Michel Preud'homme zich af. ,,Wij krijgen nooit cadeaus.''

Trainer Dominique D'Onofrio knikte instemmend, al zocht hij het falen eerder in eigen rangen. ,,We profiteerden niet maximaal van de geboden kansen. Bovendien leden we in het laatste halfuur te veel balverlies, gaven we te veel ruimte weg en slaagden we er niet in de organisatie te behouden. We begonnen te panikeren. Door een gebrek aan maturiteit gaven we de zege alweer in de slotfase weg. Voor al die fouten moeten we niet naar een ander, maar alleen naar onszelf kijken. Ik verwacht vrijdag een antwoord in Genk.''