De Europese chemieindustrie zal in tegenstelling tot de Amerikaanse in 2001 nog groeien. De Europese chemiefederatie Cefic verwacht een groei met 1,1 procent dit jaar en 1,8 procent in 2002. In 2000 werd nog een groei van 4,5 procent gehaald.

De productie van de Amerikaanse chemieindustrie krimpt volgens Cefic dit jaar met 4,1 procent, vergeleken met 1,8 procent groei in 2000. Dat de Europese chemieproductie blijft groeien is uitsluitend te danken aan de aanhoudende sterke groei van de farmaceutische industrie. Zonder de farmaprestatie valt de chemieproductie in Europa dit jaar met 1,1 procent terug. De zwakke broertjes van de chemiesector zijn de petrochemie en de plasticproductie. Voor 2002 wordt zowel in Europa en de VS een groei met 1,8 procent in het vooruitzicht gesteld. Cefic verbindt wel twee grote voorwaarden aan de groeiraming voor 2002. De Europese chemiefederatie gaat uit van een scenario waarin de huidige politieke onrust stilaan wegebt en een beperkte economische terugval in de Verenigde Staten. Gebeurt precies het tegenovergestelde, dan stevent volgens Cefic zowel de Europese als de Amerikaanse chemieindustrie af op een barslecht 2002. De Europese chemieproductie zou dan inkrimpen met een half procent en de Amerikaanse met ruim 2 procent.