Het Britse overheidstekort is in december vorig jaar opgelopen tot 9,4 miljard pond (15,3 miljard euro). Dat is het hoogste peil sinds maart 1996, toen een tekort van 9,6 miljard pond werd opgetekend.

De hogere uitgaven voor openbare diensten en de lagere belastinginkomsten door de vertraagde economische groei lagen aan de basis van het hoge tekort. Premier Tony Blair heeft voor de komende drie jaar 70 miljard pond extra beloofd voor het onderwijs, de gezondheidszorg en de spoorwegen. Bovendien weegt de recessie in de Verenigde Staten, Duitsland en Japan zwaar op de export. Analisten gokken er daarom steeds meer op dat een belastingverlaging in de pijpleiding zit en dat die mogelijk bij het voorstellen van de begroting, in maart, tevoorschijn zal komen.