Schermutselen

'Spijtig genoeg bestaat het werkwoord schermutselen niet. 'Wat staan jullie daar weer te schermutselen op de gang?' Het zou wel mooi zijn.' Dat schreef ik vorige week in mijn rubriek en daar heb ik spijt van. Want spoedig tikten twee lezers me op de vingers. In het Handwoordenboek van Van Dale hebben ze het woord gevonden. En in het Groene Boekje. En vooral: via Google op internet.

Honderden vindplaatsen krijg je daar. En al zijn daar veel oude documenten bij, onder meer de Beschrijvinge der stad Leyden door Jan Jansz. Orlers uit 1641, toch kom je het werkwoord ook in levend Nederlands tegen, zelfs de vervoegde vormen: ze schermutselden; er werd geschermutseld.



Bijna altijd gaat het om een woordentwist of een politiek dispuut. Maar dat is niet genoeg voor Jaak Blocken uit Gent. In militair-historische literatuur duikt het woord geregeld op, meldt hij. Het gaat dan ...