Herman Van Rompuy en José Manuel Barroso worden eredoctor aan de UGent
Met Herman Van Rompuy en José Manuel Barroso huldigt de UGent twee Europese zwaargewichten. Foto: afp/belga
De institutionele eredoctoraten van de UGent gaan dit jaar naar Herman Van Rompuy en José Manuel Barroso. Het Bestuurscollege van de UGent heeft dat zopas beslist. De eredoctoraten zullen worden uitgereikt op 18 maart, de 'Dies Natalis' van de Gentse universiteit.

Op 18 maart 2011, Dies natalis van de UGent, reikt de universiteit traditioneel de eredoctoraten uit. De UGent kent deze eretitels op voorstel van de rector toe aan personen met buitengewoon grote maatschappelijke verdiensten, van wie een hoog moreel gezag uitgaat en/of met grote binnen- en/of buitenlandse uitstraling, en van wie kan verwacht worden dat zij een grote bijdrage leveren tot de uitstraling van de Universiteit Gent.

Herman Van Rompuy

Het eerste institutioneel eredoctoraat wordt verleend aan de permanente voorzitter van de Europese Raad, Herman Van Rompuy. 'Van Rompuy studeerde Economische Wetenschappen en heeft een indrukwekkende biografie', verklaart de UGent haar keuze. 'Staatssecretaris voor Financiën en KMO, Nationaal Voorzitter van de toenmalige C.V.P, Vice - Eerste Minister en Minister van Begroting, volksvertegenwoordiger, Voorzitter van de Kamer van Volksvertegenwoordigers, Koninklijk Verkenner, Koninklijk Verzoener en Eerste Minister van België. Sinds januari 2010 is hij de allereerste Voorzitter van de Europese Raad. Sinds 2004 is hij ook Minister van Staat.'

Herman Van Rompuy heeft - hoewel zelf geen oud-student - een band met de Gentse universiteit. 'Europees president Van Rompuy was reeds verschillende malen te gast aan de UGent. Zo doceerde hij op 25 september 2007 de eerste les politicologie aan de studenten eerste bachelor Politieke en Sociale Wetenschappen.'

José Manuel Barroso

Het tweede institutioneel eredoctoraat wordt verleend aan José Manuel Barroso, Portugees politicus en sinds 2004 voorzitter van de Europese Commissie. Ook zijn cv is indrukwekkend, somt de UGent op. 'Dr. Barroso studeerde Rechten aan de Universiteit van Lissabon. Ook heeft hij een MA in economische en sociale wetenschappen van de Universiteit van Genève. Hij werkte gedurende een aantal jaren aan de universiteit van Lissabon en aan Georgetown University in Washington D.C., waar hij zijn doctorstitel behaalde. Hij was ondermeer minister van Buitenlandse zaken en premier van Portugal.'

Ook voor Barroso wordt het niet zijn eerste bezoek aan de Gentse universiteit. 'Op 30 januari 2008 was hij als eens bij ons te gast in het kader van het Internationaal Studentenforum. Op initiatief van de studentenvertegenwoordigers gaf hij in de Aula van de UGent een lezing over de positie van de Europese Gemeenschap op het internationale toneel en over de uitdagingen waar Europa voor staat. Daarna ging hij in debat met de enthousiaste studenten.'

Europees beleid

'Met de toekenning van deze institutionele eredoctoraten wil de UGent haar sterke waardering uitdrukken voor de inspanningen van de heren Van Rompuy en Barroso en een blijk van respect uiten voor hun geleverde inspanningen en inzet voor een krachtig Europees beleid.'