'Bewaar al je mooie stukken voor later'
Ellen Kegels Foto: Liesbeth Peremans/rr
Op 23-jarige leeftijd besloot Ellen Kegels om haar 'zelfgemaakte mutsjes en sjaals'- handeltje uit te bouwen tot een volwaardige business. Zeven jaar later staat haar knitwearlabel LN Knits nationaal en internationaal op de kaart. Haar stijlgeheimen.

Wat is recent je beste aankoop geweest?

'Een puffy legergroene jas van Isabel Marant Etoile, in de solden. Midden januari zat ik in Berlijn voor een modebeurs en het was er ijskoud. Aanschuiven voor een taxi was een stuk prettiger in deze lekkere warme jas met grote kap.'

Welk kledingstuk zal je nooit weggooien?

'Om één of andere reden verslijt ik mijn pyjamashirts en - shorts tot op de naad. Hoe meer ze gewassen worden, hoe zachter ze worden. Ik heb stuks die al meer dan tien jaar meegaan.'

Wat was je eerste designerstuk? 

'Toen ik op 23-jarige leeftijd besloot om full time zelfstandige te worden met mijn 'zelfgemaakte mutsjes en sjaals' vond ik dat ik die prachtige, zwarte Pradabotjes nodig had om goed over te komen bij de winkels die ik prospecteerde als klant. Het was een enorm hap uit mijn, toen erg mager, salaris. Helaas heb ik na mijn recente zwangerschap bredere voeten gekregen en passen ze niet meer.'

Welke kleur komt het vaakst terug in je kledingkast?

'Dat verschilt enorm. Ik kan soms als een grijze muis door het leven gaan maar de volgende dag kies ik voor een kleurrijke en frivole outfit. Als het zonnetje schijnt ben ik geneigd om naar kleur te grijpen.'

De meest waardevolle stijltip die je ooit kreeg? 

'Die is van mijn overleden tante Martine Kegels, oprichtster van het ex-modelabel Anvers. 'Bewaar al je mooie stukken voor later'. Je kan al eens wat voller zijn, of zwanger, of magerder, doorheen je leven, en topstuks die op bepaalde momenten in je leven niet meer passen, zullen dat misschien op een gegeven moment weer wel doen. En effectief, zo heb ik al heel wat stuks terug uit de kast kunnen graaien en nieuw leven in kunnen steken.'

Wie is je grootste stijlicoon?

'Mijn tante Martine. Ze heeft een blits en extravagant leven gehad, waarvan zich een groot deel afspeelde in de 'upper class' van New York. Door kanker - en de peperdure behandelingen en een flinke dosis pech - is ze weer in België terechtgekomen met weinig financiële middelen. Maar haar designerkleren had ze bewaard. Zo kwam ze op elk moment van de week fantastisch voor de dag. Ik heb één van onze bestsellers, een prachtige perfecto in baby alpaca, naar haar vernoemd, de 'Marvellous Martine'. Ze had namelijk elke winter zo een vestje aan en het stond haar geweldig.'

Wat is je grootste modeblunder?

'Als kind kon ik enorm experimenteren met kleren. Zo had ik een meloenentenue - een broek, t-shirt, truitje met watermeloenenprint - en moesten mijn witte sokken steevast boven de strakke broek heen getrokken worden. De look maakte ik af met een foulard met strik rond mijn nek én een strakke bles. Ik was toen 8 jaar. Mijn familie spreekt er nog over.'

Wie is je favoriete ontwerper/wat is je favoriete merk?

'Ik ben een grote fan van Acne Studios. Ik ben soms van kop tot teen in Acne Studios gekleed, afgewerkt met een vleugje lnknits. Hun broeken zijn me op het lijf geschreven. Daarenboven vind ik de service in de Acne Store in Antwerpen geweldig. Eigenaar Peter Ceusters is een schatje. Hij weet ondertussen exact wat mijn stijl is.'

Wat is je favoriete kledingwinkel of mode-adresje?

'Acne Studios in Antwerpen.'

In welk kledingstuk zullen we je nooit zien?

'Ik snap de trend van de bonten schoenen en sandalen niet. Ik snap niet dat mensen dit mooi vinden. Smaken verschillen zeker? Daarenboven, bonten sandalen, hoe blijven die proper?'