De Europese aandelenmarkten sloten woensdag lager. Het Amerikaanse beurshuis Merrill Lynch leed het eerste kwartaalverlies in jaren en zette zo de financiele sector en de beurzen op verlies.
De DJ Stoxx50 sloot 0,6 procent lager op 3.778,71 punten. De DJ EuroStoxx50 verloor 0,5 procent tot 4.357,14 punten. In Londen daalde de FTSE 0,5 procent, net als de Parijse CAC40, de AEX in Amsterdam speelde 0,6 procent kwijt, terwijl de DAX in Frankfurt 0,2 procent moest inleveren.

De bankaandelen stonden onder druk nadat het beurshuis Merrill Lynch had aangegeven dat het in het derde kwartaal een verlies uit voortgezette activiteiten heeft geleden van 2,3 miljard dollar, of 2,85 dollar per verwaterd aandeel. Dat verlies, het eerste in ruim zes jaar, is te wijten aan de waardevermindering van 7,9 miljard dollar die Merrill Lynch heeft moeten boeken als gevolg van de aanslepende 'subprime'-crisis in de VS. Standard & Poor's verlaagde de rating voor Merrill Lynch van A+ tot AA-. In Frankfurt daalde Deutsche Bank met 1 procent tot 87,04 euro. BNP Paribas zakte in Parijs met 1,4 procent tot 73,45 euro. Société Générale viel 2,2 procent terug tot 111,32 euro. Bij het Spaanse BBVA ging er 2 procent af tot 16,61 euro.

STMicroelectronics spurtte 6 procent hoger tot 12 euro. De groep boekt haar grootste koerswinst sinds augustus nadat ze had bekendgemaakt dat de omzet in het vierde kwartaal met 4 tot 9 procent zou aandikken. Volgens STMicroelectronics zijn de hogere omzetcijfers te danken aan de stijgende verkoop van chips aan gsm-fabrikanten.

AstraZeneca verloor 2,8 procent tot 2.390 pence nadat Merrill Lynch zijn advies voor de op een na grootste farmagroep van het Verenigd Koninkrijk verlaagde. Volgens het beurshuis ziet de toekomst voor AstraZeneca op middellangetermijn er niet al te best uit. 'Het bedrijf riskeert veel concurrentie van de generische geneesmiddelensector, heeft de slechtste productenpijplijn en kent de zwakste groei van de winst per aandeel in de sector', klinkt het.

De andere Europese farmawaarden sloten gemengd. GlaxoSmithKline werd 1,5 procent teruggezet tot 1.241 pence. Novartis daalde met 0,8 procent tot 60,65 Zwitserse frank.

In Amsterdam maakte de producent van autonavigatiesystemen TomTom een sprong van 9,4 procent tot 62,10 euro, een record. Het bedrijf, dat afgelopen zomer nog het Belgische-Nederlandse Tele Atlas heeft overgenomen, zag zijn nettowinst in het derde kwartaal met 36 procent groeien en verhoogde zijn omzetverwachtingen voor de rest van het jaar.

Volvo, tot slot, steeg met 7,3 procent tot 124,5 Zweedse kronen. De bouwer van auto's en vrachtwagens heeft zijn verwachtingen opgetrokken voor de Europese industrie in 2007 van 330.000 tot 340.000 trucks. Vorig jaar verkocht Volvo 295.000 trucks.