In New York tonen de belangrijkste graadmeters donderdag in de ochtendhandel een licht lager beeld. De verlaging van de winstverwachting door FedEx en de dalende dollar ten opzichte van de euro zetten de stemming onder druk.
Daar staan echter goede resultaten van Goldman Sachs en meevallende macro-cijfers tegenover.

Verder verwerkt de markt uitspraken van Ben Bernanke, voorzitter van de Federal Reserve. Hij stelt dat de rente-ingreep van afgelopen dinsdag bedoeld was om 'ongunstige gevolgen van de huidige financiele spanningen' te verhinderen. Daarnaast gaf hij aan dat de centrale bank de hypotheekmarkt in de gaten zal houden.

Rond 16.45 uur noteert de Dow Jones-index 0,1% lager op 13.798,16 punten. De breed samengestelde S&P 500 gaat dan 0,2% achteruit op 1.525,99 punten, terwijl de technologiezware Nasdaq 0,1% zakt op 2.663,53 punten.

De tienjarige Amerikaanse T-bond staat 10/32 lager op 97-25/32, bij een rendement van 4,47%. De euro noteert 0,7% hoger ten opzichte van de dollar op USD 1,4063. Op de termijnmarkt in New York stijgt de olieprijs met USD 0,17 tot USD 82,10.

Binnen de Blue chip-index staan 19 fondsen in het rood en elf in het groen. Aan de leiding gaat AT&T (+1,5%). Ook Boeing (+1%) en DuPont (+1%) zijn sterk aan de handelsdag begonnen. Grootste verliezer is Home Depot met een min van 2,5%.

Zakenbank Bear Stearns kwam met tegenvallende cijfers. De nettowinst daalde in het derde kwartaal naar USD 171,3 miljoen, van een winst van USD 437,6 miljoen in dezelfde periode een jaar geleden. De winst per aandeel bedroeg in de verslagperiode USD 1,16. Ook de omzet nam fors af, met 37% tot USD 1,3 miljard. Analisten waren uitgegaan van een winst per aandeel van USD 1,78 en een omzet van USD 1,6 miljard.

Het bedrijf geeft in een toelichting aan dat de marktomstandigheden in de hypotheek- en kredietsectoren in het afgelopen kwartaal 'extreem uitdagend' waren. Het aandeel staat toch 0,3% hoger.

Goldman Sachs (+1,8%) deed het beter. De zakenbank boekte in het afgelopen kwartaal een nettowinst van USD 2,85 miljard. Dit betekent een stijging van 79% ten opzichte van de USD 1,6 miljard in dezelfde periode een jaar eerder

De winst per aandeel belandde op USD 6,13, tegen USD 3,26 vorig jaar. Hiermee doet Goldman Sachs het beter dan analisten hadden verwacht. Zij gingen uit van een winst van USD 4,35 per aandeel.

Post- en logistiekbedrijf FedEx (-2,3%) heeft over het fiscale eerste kwartaal van 2008 zijn nettowinst met 4% zien toenemen tot USD 494 miljoen. Wel verlaagde het bedrijf bij de bekendmaking van de cijfers de winstverwachting voor het hele jaar.

De winst zal over heel fiscaal 2008 ongeveer 4% lager uitkomen dan het postconcern eerder voorspelde. Het bedrijf verwacht nu een winst per aandeel tussen USD 6,70 en USD 7,10, terwijl eerder uitgegaan werd van USD 7,00 tot USD 7,40 per aandeel.

Het aandeel van schermenbeurs Nasdaq noteert onveranderd. De beurs koopt, samen met Borse Dubai, het Zweedse beursbedrijf OMX. De afgelopen tijd voerden de samenwerkende beurzen juist een strijd om OMX.

Op macro-economisch vlak bleek het aantal wekelijkse aanvragen voor een werkloosheidsuitkering in de week tot en met 15 september onverwacht gedaald te zijn. Het aantal aanvragen daalde met 9.000 ten opzichte van een week eerder, naar 311.000. Economen hadden gerekend op een toename van 2.000 aanvragen.

De index van leading indicators daalde in augustus met 0,6%, terwijl economen een afname met 0,4% hadden voorzien. Om 18.00 uur volgt nog de Philadelphia Fed-index over september.