Net als zijn Europese collega's diept Euronext Brussel op de middag de ochtendverliezen nog uit. De Bel20 zakte voor het eerst sinds 22 september 2006 onder de 4.000 punten. Na de middag bleef de index flirten met de 4.000 puntengrens.

De kredietproblemen in de VS en de vrees dat die de economische groei zullen afremmen, blijven de markten achtervolgen, en dat over heel de wereld. Na de Amerikaanse markten woensdag en de Aziatische vanochtend begeven alle Europese beurzen zich onder nul.

'We bevinden ons momenteel in het oog van de storm', zegt een analist. 'De grote vraag is of de kredietcrisis de economische groei gaat aantasten.'

Op Euronext Brussel moet de Bel20 om 13.30 uur 2,9 procent prijsgeven op 3.996,74 punten. Alle aandelen binnen de beurskorf lijden verlies.

Opnieuw krijgen de financiële waarden het hard te verduren. Dexia duikt 2,8 procent lager tot 18,90 euro, KBC daalt met 2,9 procent tot 86,70 euro. Fortis verliest 1,5 procent op 26,05 euro. De bank-verzekeraar verhoogde samen met Royal Bank of Scotland en Banco Santander zijn belang in het Nederlandse ABN AMRO tot 4,1 procent.

NPM, de holding rond miljardair Albert Frère, zakt 3,6 procent tot 47,91 euro. Ook de andere Frère-holding GBL presteert slecht met een verlies van 3,2 procent op 80 euro. Investeringmaatchappij Ackermans & van Haaren gaat 3,4 procent achteruit tot 64,53 euro.

Umicore daalt met 5 procent tot 142,23 euro en is daarmee de grootste verliezer binnen de Bel20. De materiaaltechnologiegroep zal meer dan 40 miljoen euro investeren in de bouw van een nieuwe industriële installatie in het Braziliaanse Americana. De activiteiten op de verouderde site in Guarulhos zullen worden overgebracht naar deze nieuwe fabriek.

Telecomgroep Belgacom verliest 2,6 procent op 28,64 euro. Daarmee heeft Belgacom bijna al de winst die het gisteren had gerealiseerd in rook zien opgaan.

Op de brede markt zakt Metris met 1,1 procent tot 14,99 euro. De Leuvense specialist in meettechnologie Metris neemt het Britse M-Cubed over voor maximaal 0,5 miljoen pond of 0,7 miljoen euro. Het bedrijf heeft ook de in juli aangekondigde overname van de iLS-afdeling van het Canadese Virtek afgerond.

De grote verliezers zijn EVS (-6,2%), CMB (-6,2%), Econocom (-5,7%), Galapagos (-5,6%) en TiGenix (-5,4%).