AMSTERDAM - Merck & Co. heeft zijn winstverwachting voor het eerste kwartaal van 2007 verhoogd. Ook de verwachting voor heel het jaar is opgeschroefd.
Dat heeft het Amerikaanse farmacieconcern woensdag bekendgemaakt.

De winst per aandeel in het eerste kwartaal zal nu uitkomen tussen de USD 0,58 en USD 0,64. Exclusief herstructureringslasten mikt Merck op een winst per aandeel in de bandbreedte van USD 0,63 tot USD 0,67. Voor heel 2007 is de winstverwachting per aandeel opgetrokken van USD 2,36 tot USD 2,49 naar USD 2,40 tot USD 2,55. Exclusief lasten zal de winst uitkomen op USD 2,55 tot USD 2,65, tegen een eerder verwachte USD 2,51 tot USD 2,59.

Analisten geraadpleegd door Thomson Financial gingen uit van een winst per aandeel ex-items van USD 0,60 voor het eerste kwartaal en USD 2,62 voor het hele jaar.

Bij het afgeven van de nieuwe verwachtingen heeft Merck geen rekening gehouden met eventuele voorzieningen die het moet treffen voor mogelijke schadevergoedingen die voortvloeien uit de rechtszaken rond zijn pijnstiller Vioxx. Merck maakt zijn resultaten over het eerste kwartaal bekend op donderdag 19 april.