BRUSSEL - De Europese aandelenmarkten hebben de week hoger ingezet. De voornaamste indices gaan hoger op de speculatie dat het recordjaar 2006 op het vlak van fusies en overnames in 2007 een verlengstuk gaat krijgen.
Die speculatie wordt gevoed door het nieuws dat General Electric de ruimtevaartafdeling van het Britse Smiths Group overneemt voor 4,8 miljard dollar. Ook EMI Group zou een overnameprooi zijn.

Omstreeks 11 uur noteert de DJ Stoxx50 0,5 procent hoger op 3.791,92 punten bij 41 stijgers en 9 dalers. De DJ EuroStoxx50 gaat eveneens 0,5 procent hoger op 4.194,30 punten. Onder de nationale beurzen winnen Frankfurt, Amsterdam en Londen 0,5 procent en doet Parijs er 0,4 procent bij.

De olieprijs zit weer in een stijgende lijn. De Algerijnse olieminister verklaarde dat de leden van de Opec zich aan het beraden zijn over de recente prijsdalingen. Dat doet de speculatie over een nieuwe productieverlaging toenemen. Een vat Brent-olie doet er in Londen vanochtend 1 procent bij tot 53,48 dollar. De oliewaarden volgen in het kielzog. BP wint 0,8 procent tot 551 pence, Shell doet er 1,2 procent bij tot 1734 pence en Total gaat 1,4 procent hoger tot 52,95 euro.

Fusie- en overnamenieuws eist weer een hoofdrol op in Europa. General Electric telde niet minder dan 4,8 miljard dollar (ca. 3,7 miljard euro) neer voor de ruimtevaartafdeling van Smiths Group, de Britse bouwer van brandstofuitrusting voor Boeing-vliegtuigen. Het aandeel Smiths Group schiet 12,9 procent omhoog tot 1112,5 pence.

Het nieuws van Smiths Group brengt de hele ruimtevaartsector onder de aandacht. Cobham, producent van communicatietechnologie die onder meer gebruikt werd op de Mars Rover, stijgt 4,5 procent tot 210,75 pence. BAE Systems, de grootste wapenfabrikant van Europa, doet er 1,8 procent bij tot 424,75 pence.

Ook EMI staat weer te boek als overnameprooi, nadat vorige week bekendraakte dat door de tegenvallende omzet twee topmannen opstapten. Het aandeel verloor toen 7,3 procent. De Mail on Sunday stelt, zonder bronnen te vermelden, dat Permira en andere durfkapitaalfondsen een bod zouden kunnen uitbrengen op de platenmaatschappij. EMI stijgt vanochtend 1,9 procent tot 248,5 pence.