Brussel - De Europese aandelenmarkten zijn licht lager gesloten. Na de publicatie van enkele macro-economische cijfers uit de VS, de belangrijkste handelspartner van de Europese Unie, konden de indexen de verliezen verkleinen. De mijnwaarden konden profiteren van stijgende metaalprijzen.


Er stonden deze namiddag enkele Amerikaanse macro-economische data op de agenda. De index voor het consumentenvertrouwen is in december 2006 uitgekomen op 109, tegen een herziene 105,3 in november. Eerder was voor november een cijfer van 102,9 gemeld. Economen, geraadpleegd door Thomson Financial, gingen uit van een daling tot 102,5.

In de Verenigde Staten is het aantal verkopen van bestaande huizen in november van dit jaar onverwacht gestegen. Er werd over de afgelopen maand een toename gemeten van 0,6% op maandbasis tot 6,28 miljoen.

De Chicago Purchasing Managers Index kwam in december 2006 hoger uit dan verwacht, op 52,4. De gemiddelde verwachting van economen lag op een indexcijfer van 50. In november kwam de graadmeter, die is gebaseerd op de verwachting van inkoopmanagers in deze Amerikaanse stad, uit op 49,9. Een cijfer boven de 50 wijst erop dat meer producenten een verbetering verwachten van de economie en een cijfer onder 50 indiceert een verslechtering van de gang van zaken.

De Stoxx50 sloot 0,1 procent lager op 3.714,74 punten. De index telde 20 stijgers, 27 dalers en 3 vlakke aandelen. De Eurostoxx50 zakte 0,1 procent tot 4.130,66 punten. De EuroNext100 verloor 0,04 procent tot 961,96 punten.

De prijzen voor koper, aluminium en zink gingen in stijgende lijn op de London Metal Exchange. De prijs voor tin, 11.700 dollar per ton, noteerde op het hoogste niveau in 17 jaar door speculatie dat het aanbod vanuit Indonesie zal verminderen. De goudprijs steeg door de dalende dollar en de mogelijke nucleaire dreiging van Iran. BHP Billiton ging 0,9 procent hoger tot 936,5 pence, XStrata voegde 2,4 procent toe tot 2.555 pence en Rio Tinto won 0,4 procent tot 2.720 pence.

Het Duitse elektronicaconcern Siemens en het Amerikaanse IBM hebben een contract binnengehaald bij het Duitse leger. Het contract voor de levering van elektronicamateriaal en -diensten loopt over tien jaar en heeft een waarde van 7,1 miljard euro, zo maakten de verschillende partijen bekend. Siemens was de grootste stijger in de Stoxx50 en won 1 procent tot 74,84 euro.

De Duitse energiereus E.ON verlaagt zijn bod op het Spaanse energieconcern Endesa met 500 miljoen euro tot 36,5 miljard euro vanwege de lagere marktwaarde van de groep. Dat meldde het Duitse Handelsblatt. De lagere waardering is te verklaren door de uitkering van uitzonderlijke dividenden van 50 cent per aandeel Endesa. E.ON-topman Wulf Bernotat had bij de lancering van het bod al aangegeven dat de dividenden moeten worden afgetrokken van de prijs van de aandelen voor afronding van het bod. De saga rond de overnamepoging van E.ON begon bijna een jaar geleden. E.ON won 0,1 procent tot 103,1 euro.

SAP, de grootste producent van ondernemingssoftware ter wereld, verwacht in de komende jaren een dubbelcijferige groei. Het orderboek en de productenpijplijn zitten vol. Het bedrijf gaat ook zijn dividend over 2006 optrekken en gaat mogelijk eigen aandelen blijven inkopen in 2007. Dat zei gedelegeerd bestuurder Werner Brandt in een gesprek met Boersen-Zeitung. SAP won 0,2 procent tot 40,28 euro.

Akzo Nobel gaat volgens de Financial Times de Britse chemiegroep ICI Chemical Industries kopen. ICI verkocht in november zijn afdeling geuren en smaken. Daardoor zou ICI een meer geschikte overnamekandidaat geworden zijn. ICI steeg 1,5 procent tot 451,25 pence en Akzo Nobel zakte 0,4 procent tot 46,01 euro.