AMSTERDAM - De aandelenindices in New York zijn donderdag lager gesloten. Eerdere winsten vielen weg, omdat veel investeerders langs de zijlijn bleven. Ze hielden hun kruit droog in afwachting van werkgelegenheidscijfers, die vrijdag verschijnen. De techsector stond onder druk door Apple. De aanvragen van ww-uitkeringen lieten, zoals verwacht, een daling zien.
In de VS is het aantal wekelijkse aanvragen voor een werkloosheidsuitkering in de week tot en met 2 december 2006 met 34.000 gedaald naar 324.000. Economen gingen uit van zo'n 320.000 aanvragen.

Economen zijn tevreden met deze afname, omdat de ww-aanvragen al twee weken op rij een stijging lieten zien. De relatief grote daling van afgelopen week komt doordat veel mensen een tijdelijke baan hebben gevonden vanwege de drukte met de feestdagen, vooral in de horeca en detailhandel.

Bij de slotbel stond de toonaangevende Dow Jones 0,25% lager op 12.278,41 punten. De S&P 500-index moest 0,40% afschrijven tot 1.407,29 en de Nasdaq Composite eindigde 0,74% in de min op 2.427,69.

Donderdag liep de euro licht op, met 0,03% tot USD 1,3284. De tienjarige Amerikaanse T-bond bleef onveranderd op 97-19/32, bij een yield van 4,47%. De olieprijs sloot op USD 62,53 per vat (+0,6%).

Binnen de Dow Jones ging Altria (+0,95%) aan kop, gevolgd door Du Pont (+0,9%). Coca-Cola steeg 0,7%, omdat met de benoeming van Muhtar Kent (54) tot COO een nieuwe toekomstige leider lijkt opgestaan. Doe-het-zelfketen Home Depot (-2,5%) en Merck (-1,6%) eindigden donderdag onderin.

Altria steeg op het nieuws dat Gallaher Group, bekend van onder meer Benson & Hedges, heeft bevestigd te zijn benaderd voor een mogelijke overname. De Britse fabrikant zegt niet door wie het is benaderd. In berichten in de Britse media wordt Japan Tobacco aangewezen als de mogelijk geinteresseerde koper. Investeerders speculeren erop dat Altria een tegenbod zal uitbrengen.

Home Depot heeft na een onderzoek toegegeven dat het 'routinegewijs' optietoewijzingen heeft geantidateerd over een periode van 19 jaar. Door deze praktijken zijn extra kosten ontstaan van circa USD 200 miljoen. Er was volgens de doe-het-zelfketen geen sprake van slechte bedoelingen en Home Depot laat weten dat de kosten geen 'materieel' effect zullen hebben op het resultaat.

Eli Lilly heeft de omzet- en winstverwachting voor 2006 bevestigd. Het Amerikaanse farmaceutische bedrijf gaat voor 2007 uit van een winst per aandeel exclusief buitengewone items van USD 3,25 tot USD 3,35, terwijl analisten vooralsnog USD 3,39 voorzagen. Voor de periode 2008 tot 2010 voorziet de onderneming weer een hoge eencijferige tot lage tweecijferige winstgroei. Lilly daalde 1,6%.

Miljardairs Rupert Murdoch en John Malone zijn volgens verschillende Amerikaanse media na twee jaar touwtrekken dicht bij een overeenkomst, waardoor Malone's Liberty Media haar 19%-belang in Murdochs News Corp. zal afstaan in ruil voor een 39%-belang in DirecTV, ruim een half miljard dollar in contanten en enkele andere televisie-bezittingen. Liberty won 2,7%, Newscorp. 3%.

Apple (-3,1%) daalde. Een CIBC-analist zei dat hij gelooft dat het langverwachte iPhone-product, een i-Pod waarmee je kunt bellen, eind eerste kwartaal of begin tweede kwartaal van 2007 uit zal komen. Vooralsnog hielden marktpartijen rekening met een lancering eind januari volgend jaar.