BRUSSEL - De Europese beurzen gingen gisteren met mooie winsten de dag uit, mede dankzij een overnamebod voor de Britse tabaksgroep Gallaher. ECB-voorzitter Jean-Claude Trichet droeg zijn steentje bij door de boodschap dat verdere renteverhogingen niet al te veel haast hebben.
Zoals verwacht werd de rente vandaag verhoogd van 3,25 tot 3,50 procent. Het nieuws van de Belgische bank KBC weerklonk elders in Europa en zorgde voor een positieve stemming in de sector van financiele diensten.

De DJ Stoxx50 sloot 0,4 procent hoger op 3.626,02 punten. De index telde 32 stijgers tegen 17 dalers. De Franse bouwgroep Lafarge noteerde onveranderd. De DJ EuroStoxx50 won 0,4 procent tot 4.018,69 punten en de Euronext100 ging ook al 0,4 procent hoger op 931,72 punten.

Ook de nationale beurzen noteerden bijna eensgezind hoger. Londen verdappert 0,7 procent, Parijs 0,5 procent, Frankfurt 0,7 procent en Madrid 0,5 procent. Amsterdam maakte een meer sobere klim van 0,1 procent. De euro blijft nagenoeg stabiel (+0,04%) tegenover de dollar.

Gallaher zette de sector consumentengoederen stond in de schijnwerpers. De sigarettenmaker liet woensdag na het slot weten te zijn benaderd, zonder de naam van de kandidaat-koper te geven. Volgens de krant Financial Times is die kandidaat Japan Tobacco.

Gallaher, onder meer bekend van het merk Benson & Hedges in Europa, maakte een klim van 21,55 procent tot een record van 1.190 pence. Als de operatie er komt is dat meteen de grootste ooit in de Europese tabaksector.

British American Tobacco, de op een na grootste beursgenoteerde sigarettenproducent ter wereld, ging 2,25 procent hoger tot 1.455 pence. Imperial Tobacco, de maker van het merk Richmond, won 10,17 procent tot 2.079 pence en Gauloises-producent Altadis steeg 7 procent tot 40,37 euro.

KBC nam de bankensector op sleeptouw, nadat de bank liet weten haar financiele doelstellingen op te trekken. KBC werd 3,82 procent duurder tot 90,95 euro. De financials profiteerden ook van de toelichting van de Europese Centrale Bank bij zijn verwachte renteverhoging tot 3,50 procent. ECB-president Trichet liet namelijk verstaan dat er verder verhogingen komen, maar dat daar geen grote haast bij is. In Londen stond Barclays bij het slot 3 procent hoger op 707 pence. De Italiaanse verzekeraar Generali klom 4 procent hoger tot 34,55 euro, en is daarmee de grootste stijger binnen de Stoxx50. De Royal Bank of Scotland kreeg er na de rally van woensdag 2 procent bij tot 1.954 pence. Anglo Irish Bank won 2,9 procent tot 15,27 euro, ook al omdat Lehman Brothers zijn koersdoel met 18 procent heeft opgetrokken tot 17,6 euro.