BRUSSEL - Zowel in Brussel als elders in Europa noteren de beurzen met mooie winsten. Op de Bel20 leidt KBC de debatten, terwijl de Europese markten, en dan vooral de sector consumentengoederen, gestuwd worden door een overnamebod op de Britse tabakgroep Gallaher.
Op macro-economisch vlak is het vanmiddag uitkijken naar het rentebesluit van de Europese Centrale Bank om 13.45u. Economen verwachten unaniem dat Trichet de rente verhoogt van 3,25 naar 3,50 procent. De Bank of England handhaafde, zoals verwacht, om 13u zijn rente op 5 procent.

De Bel20 stijgt rond 13u 0,75 procent tot 4.210,23 punten. De index telt 12 stijgers en 6 dalers, Solvay noteert onveranderd. De DJ Stoxx50 wint 0,3 procent tot 3.620,96. De DJ Eurostoxx50 gaat 0,1 procent hoger tot 4.007,93 punten. De euronext100 wint licht: plus 0,06 procent tot 928,54 punten.

De euro noteert stabiel op 1,3289 dollar. Een vat Brent-olie in Londen wordt 0,25 procent duurder tot 63,23 euro.

In Brussel is KBC de absolute topper met een winst van 3,15 procent tot 90,40 euro. De bankverzekeraar geeft vandaag in Praag meer uitleg bij zijn strategie, maar liet voorbeurs al weten dat hij zijn financiele doelstellingen voor 2007-2009 verhoogt. De groep lanceert tegelijk een nieuw aandeleninkoopprogramma ter waarde van 3 miljard euro.

De andere financiele aandelen blijven hangen. Dexia en Fortis slagen er niet in op de kar van sectorgenoot KBC te springen en dalen respectievelijk met 0,10 en 0,6 procent

De koperverwerker Cumerio heeft zijn indekking tegen de koperprijs voor volgend jaar met nog eens 20 procent verhoogd, inspelend op de hoge metaalprijzen. Voor de edelmetalen zilver en goud heeft Cumerio zich voor nog eens 30 procent bijkomend ingedekt. Cumerio wint 0,4 procent tot 17,22 euro .

De notering van Brantano en Mitiska werd deze voormiddag even opgeschort in afwachting van een persbericht in reactie op berichten in de media. Volgens De Standaard is Luc Geuten, de hoofdaandeelhouder van Mitiska, benaderd met een voorstel voor een Europees project. De directe aanleiding is het verkoopproces bij Brantano, aldus de krant. Petercam is bezig met een zoektocht naar een partner voor Brantano omdat Fortis Private Equity aangaf te willen uitstappen. Mitiska reageerde in een persbericht en ontkende alle geruchten over de benadering voor een overnamebod. Nadien werd de handel hervat en staat Mitiska 2 procent hoger tot 7,55 euro. Brantano zakt 1,3 procent tot 37,3 procent.

De scheepvaartgroep CMB boekte een meerwaarde van 37,7 miljoen dollar op de verkoop van het capesize schip SWS 1051 (175.000 ton) aan Quintana Management uit de Marshall Eilanden. Het aandeel CMB zakt met 1 procent tot 29,51 euro.

In Europa staat de sector consumentengoederen in de schijnwerpers dankzij de sigarettenproducent Gallaher. Die liet woensdag na het slot weten te zijn benaderd, zonder de naam van de kandidaat-koper te geven. Volgens de krant Financial Times is die kandidaat Japan Tobacco. Gallaher, onder meer bekend van het merk Benson & Hedges in Europa, staat 18,64 procent hoger op een waarde van 1.161,5 pence. Als de operatie er komt is dat meteen de grootste in de Europese tabaksector ooit.

British American Tobacco, de op een na grootste beursgenoteerde sigarettenproducent ter wereld, klimt 3 procent hoger tot 1.466 pence. Imperial Tobacco, de maker van het merk Richmond, wint 6 procent tot 2.000 pence en Gauloises-producent Altadis stijgt 5,9 procent tot 39,96 euro.

KBC neemt de bankensector op sleeptouw. In Londen staat Barclays 3,7 procent hoger op 712 pence, en is daarmee de grootste stijger binnen de Stoxx50. Het Italiaanse Generali staat 3,3 procent hoger op 34,32 euro en de Royal Bank of Scotland krijgt er 1,5 procent bij tot 1.945 pence.

Anglo Irish Bank wint 2,4 procent tot 15,20 euro, ook al omdat Lehman Brothers zijn koersdoel met 18 procent heeft opgetrokken tot 17,6 euro.