Blackstone koopt vastgoed van Center Parcs
BRUSSEL - De Amerikaanse durfkapitalist Blackstone verwerft het vastgoed van zeven vestigingen van de vakantieparkengroep Center Parcs Europe, een dochter van de Franse toerismegroep Pierre & Vacances (P&V). De verkoop omvat ook de twee vestigingen van Center Parcs in België, Erperheide in Peer en de Vossemeren in Lommel.
De transactie moet voor eind deze maand afgerond zijn. Financiele details werden niet gegeven, maar volgens sommige bronnen heeft Blackstone ongeveer EUR 630 miljoen op tafel gelegd. Blackstone koopt het vastgoed van de investeringsmaatschappij Green Buyco. Die betaalde in 2003 EUR 440 miljoen voor de zeven parken.

Center Parcs Europe, een dochterbedrijf van P&V, zal de parken verder leasen aan ongewijzigde voorwaarden, zegt het persbericht. Center Parcs Europe omvat 16 vakantieparken in Nederland, Duitsland, Frankrijk en Belgie, met inbegrip van de zeven waarvan Blackstone het vastgoed heeft verworven. Ook het vastgoed van de andere parken is in handen van verscheidene investeerders.

Center Parcs boekt jaarlijks meer dan 3 miljoen vakantiegangers en is daarmee een van de marktleiders van korte vakanties in Noord-Europa. Center Parcs Europe is een volledig aparte entiteit van Center Parcs UK, dat eerder dit jaar integraal, dus zowel vastgoed als exploitatie, door Blackstone werd gekocht.

Center Parcs Europe is sinds enkele jaren 100 procent eigendom van P&V. Die betaalde toen 270 miljoen euro aan de durfkapitaalgroep MidOcean voor de 50 procent die het nog niet had in Center Parcs. MidOcean werd begin 2003 opgericht door voormalige managers van Deutsche Bank Capital Partners.

Blackstone liet eerder deze week weten USD 15,6 miljard (EUR 12,2 miljard) op te halen voor zijn nieuwste fonds. Daarmee ontstaat 's werelds grootste durfkapitaalfonds. Het geld dat Blackstone inzamelde, wordt over een hele reeks sectoren en wereldwijd geinvesteerd. De investering in het Nederlandse informatieconcern VNU is al toegewezen aan het nieuwe fonds, dat ook de investeringen in Center Parcs UK verzekerde. Blackstone zit in het kapitaal van 45 ondernemingen met een totale omzet van USD 72 miljard.