ANTWERPEN - In New York zijn de belangrijkste aandelenindices donderdag eensgezind hoger gesloten. Na een negatieve start als gevolg van de renteverhoging in China werden de openingsverliezen snel weggewerkt nadat Fed-voorzitter Ben Bernanke liet doorschemeren een mogelijke pauze in te lassen in de cyclus van renteverhogingen.
'Zelfs wanneer de risico's voor de doelstellingen van de Fed niet geheel in balans zijn, kan worden besloten om geen actie te ondernemen tijdens een of meer bijeenkomsten, om meer tijd te hebben om relevante informatie te ontvangen', verklaarde Bernanke voor de Joint Economic Committee.

Beleggers verwelkomden deze woorden en stuurden de Dow Jones-index 0,25% hoger op 11.382,51. De S&P500 won 0,4% op 1.310,11 en de Nasdaq steeg 0,5% tot 2.344,95. De tienjarige Amerikaanse T-bond klom 8/32 tot 93-9/32, waarbij het rendement daalde naar 5,06%.

De euro won stevig terrein ten opzichte van de Amerikaanse dollar en noteerde rond het slot van Wall Street 0,7% hoger op USD 1,2533. De olieprijs eindigde in New York in de reguliere sessie 1,3% lager op USD 70,97.

Binnen de Dow stonden twintig stijgers tegenover tien dalers. Alcoa was de grootste daler met een verlies van 4,5%. Honeywell volgde met een min van 2,1%. JP Morgan verlaagde het advies voor de defensieleverancier van neutral naar underweight. Caterpillar verloor 1,2%.

Exxon Mobil was de vierde daler met een verlies van 1,1% tot USD 62,42. Het grootste olieconcern ter wereld had last van de gedaalde olieprijs en tegenvallende kwartaalresultaten. Exxon Mobil zag de winst in het eerste kwartaal stijgen met 7% tot USD 8,4 miljard. Als een bijzondere bate uit het eerste kwartaal van 2005 buiten beschouwing wordt gelaten, bedraagt de winstgroei 14%. Per aandeel kwam de winst uit op USD 1,37, waar analisten uitgingen van USD 1,48. Volgens Exxon Mobil werden hogere olie- en gasprijzen en betere marketingmarges deels teniet gedaan door lagere marges bij chemie.

American Express profiteerde van de hint op een mogelijke pauze van renteverhogingen en was met een winst van 3,5% de grootste stijger onder de hoofdfondsen. Intel en JP Morgan Chase volgden met winsten van 3%. CEO Paul Otellini van Intel kondigde aan het concern te willen reorganiseren. Bij de publicatie van de derdekwartaalresultaten zullen meer details worden gegeven.

Microsoft steeg 0,55% tot USD 27,25 in afwachting van de kwartaalresultaten. De grootste softwaremaker ter wereld rapporteerde na de slotbel een winst exclusief items over het derde kwartaal 2005/06 van USD 0,32 per aandeel. Wall Street-analisten rekenden op USD 0,33.

Bristol-Myers Squibb zag de winst exclusief items in het eerste kwartaal dalen van USD 0,34 naar USD 0,32, in lijn met de verwachting van Wall Street-analisten. De omzet steeg van USD 4,53 miljard tot USD 4,68 miljard, waar analisten USD 4,65 miljard hadden voorzien. Het farmaceutische concern herhaalde de verwachting voor 2006 van een winst per aandeel van USD 1,15-1,25. Het aandeel eindigde 1,2% hoger op USD 25,27.

Dow Chemical leverde 0,5% in tot USD 41,40. Het chemiebedrijf rapporteerde een daling van de winst over het eerste kwartaal van USD 1,39 per aandeel naar USD 1,24. De omzet steeg van USD 11,68 miljard tot USD 12,02 miljard. Analisten rekenden op een winst van USD 1,17 per aandeel en een omzet van USD 12,26 miljard.

Comcast sloot 4,3% hoger op USD 30,45. Het kabelbedrijf zag de winst in het eerste kwartaal stijgen van USD 0,06 per aandeel tot USD 0,22 per aandeel. De omzet steeg met 10% naar USD 5,9 miljard, waar analisten rekenden op USD 5,83 miljard. Voor 2006 wordt een omzetstijging van 9 a 10% verwacht.

Xilinx steeg 6,3% tot USD 28,24. De chipmaker rapporteerde na de slotbel een winststijging over het vierde kwartaal 2005/06 van USD 0,19 naar USD 0,32. De omzet steeg met 12% naar USD 472,3 miljoen. Analisten gingen uit van een winst van USD 0,28 per aandeel en een omzet van USD 465 miljoen. De grootste maker van programmeerbare halfgeleiders ter wereld voorziet voor het eerste kwartaal van 2006/07 een omzetgroei op kwartaalbasis van 1,0-5,0%.

Op macro-economisch vlak werd bekendgemaakt dat de wekelijkse aanvragen voor een werkloosheidsuitkering in de afgelopen week harder zijn gestegen dan verwacht. Het aantal aanvragen nam toe met 11.000 tot 315.000. Economen gingen uit van een stijging van 2.000.