ANTWERPEN - De Europese aandelenbeurzen zijn donderdag lager gesloten. De grondstoffenproducten hadden te lijden onder het nieuws dat China zijn richtinggevende rente optrekt. Dit zou kunnen leiden tot een tragere groei van de Chinese economie, die een grote verbruiker is van olie en grondstoffen.
De euro won terrein tegenover de dollar nadat voorzitter Ben Bernanke van de Federal Reserve liet uitschijnen dat een pauze in de cyclus van renteverhogingen mogelijk is. De uitspraken van Bernanke duwden de dollar omlaag, waardoor de euro steeg tot boven de grens van USD 1,25. De euro steeg met 0,6% tot USD 1,2534.

De olie daalde in Londen 1,3% tot USD 71,14 en in New York 0,95% tot USD 71,25.

De DJ Stoxx50 sloot 0,36% lager op 3.546,52 punten bij 15 stijgers, 34 dalers en 1 onveranderd aandeel. De DJ Euro Stoxx50 ging 0,56% lager tot 3.865,42 punten. De Eurostoxx 50 verloor 0,75% tot 900,16 punten. Londen en Parijs zakten 0,7%, Frankfurt en Amsterdam 0,6%.

De sterkste daler van de Stoxx50 was DaimlerChrysler dat 3,9% inleverde tot EUR 44,83. De kwartaalwinst steeg 4% en kwam onder de analistenverwachting uit. Het bedrijf moest geld investeren in de reorganisatie van de Smart-afdeling.

AngloAmerican zakte 3,4% tot 2.334 pence. De hele mijnsector stond onder druk. Rio Tinto verloor 3,2% tot 3.030 pence. Ook de olieaandelen verloren terrein. BP noteerde 2,1% lager op 683,5 pence, Royal Dutch Shell zakte 2% tot EUR 27,54 en Total 1,2% tot EUR 222,2.

De hele nutssector zakte fors. E.ON leverde 1,1% in tot EUR 96,10 en Suez 1,7% tot EUR 30,99. De elektriciteitsprijs staat op zijn laagste niveau in drie maanden door een daling van de koolstofdioxide-uitstootrechten.

Siemens verloor 3,05% tot EUR 77,34. Siemens heeft een sterk tweede kwartaal achter de rug met een nettowinst die ruim boven de analistenprognoses uitkwam. De CEO liet echter weten dat de volumegroei zal afzwakken in vergelijking met het eerste halfjaar. Het bedrijf verwacht dat afvloeiingen tot verdere lasten zullen leiden in het tweede halfjaar. Siemens maakte tevens bekend dat het Diagnostic Product Corporation (DPC) overneemt voor ongeveer USD 1,86 miljard. DPC is een van de grootste producenten ter wereld van medische tests en analysemethoden voor menselijke vloeistoffen.

Ook Alcatel stelde beleggers teleur. Het aandeel ging 6,8% lager op EUR 11,63. De nettowinst van de Franse producent van telecommunicatienetwerken is in het eerste kwartaal van 2006 met 16% gedaald tot EUR 104 miljoen. De daling is te wijten aan het uitblijven van belangrijke eenmalige opbrengsten. Het cijfer ligt nipt onder de analistenconsensus. De ontgoocheling zit ook in de daling van de brutomarge maar daarover wou de CEO geen verdere uitleg verschaffen. Het bedrijf ambieert in de komdende kwartalen sterker te groeien dan de markt, maar de groei zal terugvallen naarmate het jaar vordert.

France Telecom boekte in het eerste kwartaal van 2006 een omzet van EUR 12,8 miljard, nipt boven de consensus. Dat is een stijging van 10,3% die te danken is aan positieve wisselkoerseffecten en de consolidatie van het Spaanse Amena. De marge viel wat terug, maar minder dan verwacht. De Franse telecomgroep zit naar eigen zeggen op schema om de jaardoelstellingen te halen. Het aandeel sloot onveranderd op EUR 18,61. Vodafone, dat de verkoop van zijn Japanse afdeling afrondde, won 2,15% tot 130,5 pence.

De Franse maker van bedrijfssoftware Business Objects ging 12% onderuit tot EUR 26,63. De winst daalde 18% tijdens het eerste halfjaar en het bedrijf haalt mogelijk de marktverwachting niet voor het lopende kwartaal.

Het Duitse chemie- en farmaconcern Bayer heeft over het eerste kwartaal van 2006 een bedrijfswinst voor uitzonderlijke items geboekt van EUR 1.236 miljoen, 8,2% meer dan een jaar eerder en het hoogste kwartaalcijfer ooit. De groep bevestigt haar prognose voor 2006. Het aandeel steeg 3,5% tot EUR 36,75.

AstraZeneca won 2,1% tot 3.055 pence. De Britse farmagroep boekte in het eerste kwartaal van 2006 een nettowinst van USD 1.976 miljard, ofwel USD 0,90 per aandeel. Dat is 33% hoger dan over dezelfde periode een jaar eerder. Analisten verwachtten gemiddeld EUR 0,81. GlaxoSmithKline deed nog beter met een koerswinst van 3,1% op 1.532 pence. De kwartaalwinst steeg 25% dankzij de goede verkoop van vaccins.

Bouygues gaat het 21%-belang van de Franse staat in Alstom overnemen voor ongeveer EUR 2 miljard of EUR 68,21 per aandeel. Bouygues steeg 2,2% tot EUR 43,9 en Alstom 5,3% tot EUR 73,5.

Tele Atlas, dat digitale wegenkaarten aanbiedt aan onder andere TomTom heeft over het eerste kwartaal van 2006 een ebitda van EUR 4,3 miljoen neergezet, boven de analistenconsensus. Ook de omzet steeg sterker dan verwacht. Voor 2006 behoudt het bedrijf zijn doelstellingen. Analisten reageren positief maar het aandeel, dat eerder deze week al een flinke sprong maakte, zakte 4,2% tot EUR 20.

Vedior ging 3,1% hoger tot EUR 18,20. Het aandeel tikte donderdagochtend een hoogste koers aan sinds mei 1999 op EUR 18,63, na de publicatie van de eerstekwartaalcijfers. Ook analisten reageren enthousiast op de cijfers. Vedior heeft in het eerste kwartaal van 2006 geprofiteerd van het sterke herstel van de Nederlandse uitzendmarkt en andere delen van continentaal Europa, verdere groei in de VS, Australie en Latijns-Amerika, gecombineerd met een snelle expansie in nieuwe markten als India en Oost-Europa. Het uitzendconcern realiseerde over de eerste drie maanden van dit jaar een nettowinst van EUR 29,8 miljoen, een stijging van 43%.