ANTWERPEN - Wall Street heeft vrijdag een vlakke sessie vlak afgesloten. Lucent en Google gaven het sentiment een bescheiden impuls, waarvan vooral de Nasdaq wist te profiteren. Op de achtergrond speelde echter nog steeds de rentevrees.
Donderdag was de rentevrees opnieuw aanleiding voor verlies op Wall Street. De rendementen op leningen voor de lange termijn lieten opnieuw een stijging zien gevoed door meevallende cijfers over de verkopen van huizen.

Het aantal verkochte bestaande huizen steeg in februari met 5,2% tot een naar het jaar omgerekend aantal van 6,91 miljoen. Economen hadden gerekend op een aantal van 6,45 miljoen binnen een bandbreedte van 6,40 miljoen tot en met 6,60 miljoen.

Vrijdag bleek dat de verkopen van het aantal nieuwe huizen in februari 2006 met 10,5% was gedaald naar een naar het jaar omgerekend aantal van 1,080 miljoen. Economen verwachtten dat de verkopen vorige maand waren uitgekomen op een naar het jaar omgerekend aantal van 1,200 miljoen.

De cijfers leken de markt wat lucht te geven en de rentevrees van donderdag weg te nemen. De rendementen voor de lange termijn leningen daalden na de cijfers en handelaren zagen dat als een goed teken in aanloop naar de bijeenkomst volgende week van de Federal Reserve.

Het fenomeen op de obligatiemarkten waarbij de korte rente boven de lange rente uitstijgt houdt de markten al een aantal weken in zijn greep. In het verleden luidde het fenomeen een recessie in.

De Dow Jones-index sloot uiteindelijk op een bescheiden winst van 0,1% op 11.279,97 punten, terwijl de S&P500 0,1% won op 1.302,95 punten en de Nasdaq Composite 0,55% hoger sloot op 2.312,82 punten. De tienjarige staatslening won 16/32 op 95-26 bij een rendement van 4,69%. De euro won 0,5% op USD 1,2037.

Bij de hoofdfondsen stonden achttien stijgers en twaalf dalers. Bovenaan stond General Motors met een winst van 2,95% op USD 22,65, voor AT&T dat er 1,4% bijkreeg op USD 27,37 en Alcoa met een plus van 1,1% op USD 29,83.

Onderaan stond Home Depot met een min van 1,6% op USD 43,12, voor Caterpillar dat 1% inleverde op USD 75,50 en DuPont met een verlies van 1% op USD 42,55.

Lucent stond in de belangstelling nadat de grootste producent van apparatuur voor breedbandinternet ter wereld Alcatel aankondigde fusiegesprekken te voeren met het Amerikaanse bedrijf. Een fusie van Lucent met Alcatel zou op basis van de cijfers over 2005 een bedrijf opleveren met een omzet van EUR 21 miljard en ruim 88.000 medewerkers. Lucent won 8,5% op USD 3,06.

Google stond dubbel in de belangstelling: in de eerste plaats omdat het aandeel in de S&P500 wordt opgenomen. Daarnaast kreeg het aandeel een adviesverhoging van Stifel Nicolaus, al gaf de analist direct toe dat het 'een dag te laat is en een dollar te weinig.' Google won 7,1% op USD 366,17.

Voorbeurs bleek dat de orders voor duurzame goederen in februari met 2,6% gestegen ten opzichte van de vorige maand. Economen hadden een stijging van 1,0% verwacht. De taxaties varieerden van een daling van 0,3% tot en met een stijging van 3,0%.

Exclusief de orders voor transportgoederen liepen de orders voor duurzame goederen terug met 1,3%. Voorgaande maand was sprake van een herziene stijging van 1,6%, eerder bekendgemaakt als een toename van 0,6%.