ANTWERPEN - Wall Street staat er vrijdag na een vlakke start nog steeds vlak bij. Lucent en Google geven het sentiment een bescheiden impuls, waarvan vooral de Nasdaq profiteert. Op de achtergrond speelt nog steeds de rentevrees.
Gisteren was de rentevrees opnieuw aanleiding voor verlies op Wall Street. De rendementen op leningen voor de lange termijn lieten opnieuw een stijging zien gevoed door meevallende cijfers over de verkopen van huizen.

Het aantal verkochte bestaande huizen steeg in februari met 5,2% tot een naar het jaar omgerekend aantal van 6,91 miljoen. Economen hadden gerekend op een aantal van 6,45 miljoen binnen een bandbreedte van 6,40 miljoen tot en met 6,60 miljoen.

Vandaag bleek dat de verkopen van het aantal nieuwe huizen in februari 2006 met 10,5% gedaald naar een naar het jaar omgerekend aantal van 1,080 miljoen. Economen verwachtten dat de verkopen vorige maand waren uitgekomen op een naar het jaar omgerekend aantal van 1,200 miljoen.

De cijfers leken de markt in eerste instantie wat lucht te geven en de rentevrees van donderdag weg te nemen. De rendementen voor de lange termijn leningen daalden na de cijfers en handelaren zien dat als een goed teken in aanloop naar de bijeenkomst volgende week van de Federal Reserve.

In de middaghandel staat de Dow Jones-index echter op een verlies van 0,1% op 11.258,20 punten, terwijl de S&P500 0,1% inlevert op 1.300,43 punten en de Nasdaq Composite 0,1% hoger staat op 2.301,87 punten. De tienjarige staatslening wint 18/32 op 95-28 bij een rendement van 4,68%. De euro wint 0,6% op USD 1,2041.

Bij de hoofdfondsen staan twaalf stijgers en zeventien dalers. Honeywell noteert onveranderd. Bovenaan staat AT&T met een winst van 1,2% op USD 27,32, voor Alcoa dat er 1,1% bijkrijgt op USD 29,84 en United Technologies met een plus van 0,7% op USD 59,16.

Onderaan staat Home Depot met een min van 2% op USD 42,94, voor Caterpillar dat 1,3% inlevert op USD 75,25 en DuPont met een verlies van 1,3% op USD 42,41.

Lucent staat in de belangstelling nadat de grootste producent van apparatuur voor breedbandinternet ter wereld Alcatel aankondigde fusiegesprekken te voeren met het Amerikaanse bedrijf. Een fusie van Lucent met Alcatel zou op basis van de cijfers over 2005 een bedrijf opleveren met een omzet van EUR 21 miljard en ruim 88.000 medewerkers. Lucent wint 7,45% op USD 3,03.

Google staat dubbel in de belangstelling: in de eerste plaats omdat het aandeel in de S&P500 wordt opgenomen. Daarnaast kreeg het aandeel een adviesverhoging van Stifel Nicolaus, al gaf de analist direct toe dat het 'een dag te laat is en dollar te weinig is.' Google wint 6,7% op USD 364,65.

Voorbeurs bleek dat de orders voor duurzame goederen in februari met 2,6% gestegen ten opzichte van de vorige maand. Economen hadden een stijging van 1,0% verwacht. De taxaties varieerden van een daling van 0,3% tot en met een stijging van 3,0%.

Exclusief de orders voor transportgoederen liepen de orders voor duurzame goederen terug met 1,3%. Voorgaande maand was sprake van een herziene stijging van 1,6%, eerder bekendgemaakt als een toename van 0,6%.