ANTWERPEN - De Europese beurzen zijn vrijdag hoger gesloten. Vers overnamenieuws sterkte het sentiment. Deze keer stonden de farma-, de telecom- en de verzerkeringssector in de kijker. Wall Street ging hoger van start.
De DJ Stoxx50 ging 0,5% hoger op 3.548,68 punten bij 31 stijgers, 17 dalers en 2 onveranderde aandelen. De DJ EuroStoxx50 won 0,3% tot 3.870,89 punten en de Euronext100 steeg 0,5% tot 896,21 punten. Londen won 0,8%, Parijs 0,5%, Frankfurt 0,4% en Amsterdam 0,3%. Het rendement op de tienjarige Duitse bund ging 4,1 basispunten omlaag tot 3,634%.

De euro ging 0,5% hoger tot USD 1,2035. Verrassend goede macro-economische cijfers over de Amerikaanse huizenverkoop zorgden donderdag nog voor een opstoot van de dollar tegenover de euro.

Bayer wil een tegenbod lanceren op het Duitse farmabedrijf Schering. Het bod van EUR 86 per aandeel waardeert Schering op EUR 16,3 miljard. Volgens Bayer ondersteunt het management van Schering het bod. Eerder deze maand meldde de Duitse farmagroep Merck KGaG zich al bij Schering met een een bod van EUR 14,9 miljard. Schering bestempelde het bod echter als 'vijandig'. Het bod ligt volgens Bayer 12% hoger dan het bod van Merck KGaG. Bayer wil Schering integreren in zijn gezondheidsactiviteiten. Bayer klom 1,9% tot EUR 35,42, Schering klom 1,6% tot EUR 86,30 en Merck KGaG won in Frankfurt 0,4% tot EUR 81.

Alcatel, de grootste producent van apparatuur voor breedbandinternet ter wereld, voert fusiegesprekken met het Amerikaanse Lucent Technologies. Volgens Alcatel en Lucent wordt gewerkt aan een fusie van gelijken volgens marktprijzen. Lucent heeft een marktkapitalisatie van USD 12,6 miljard (ca. EUR 10,5 miljard), Alcatel EUR 18,4 miljard. Een fusie van beide bedrijven zou op basis van de cijfers over 2005 een bedrijf opleveren met een omzet van EUR 21 miljard en ruim 88.000 medewerkers. In 2001 waren ook fusiegesprekken aan de gang, zonder resultaat. Alcatel veerde in Parijs 1,6% op tot EUR 13,05.

Grootste stijger in de CAC40 is Thales. Volgens analisten is de kans reeel dat Alcatel via een kapitaalverhoging zijn belang van 91,5% in de defensie- en elektronicagroep uitbreidt, indien Alcatel en Lucent zouden fuseren. Thales steeg 4,5% tot EUR 37,65.

Nog op het overnamefront ziet de Britse verzekeraar Aviva af een bod op Prudential. Het voorstel hing volgens Aviva af van de medewerking van Prudential, en die was 'niet toeschietelijk'. Afgelopen zaterdag maakte Prudential bekend dat het een bod ter waarde van GBP 17 miljard of EUR 24 miljard van Aviva had ontvangen en afgewezen. Volgens Prudential was het bod 'niet in het beste belang van aandeelhouders'. Aviva is de Britse moeder van Delta Lloyd. Aviva sloot 1,2% hoger op 831,5 pence, Prudential, dat maandag nog 10,6% omhoog schoot, zakte 4,8% terug tot 681 pence.

Cosmetica- en kledingfabrikant Clarins maakte een sprong van 5,3% tot EUR 52. Het Franse bedrijf, bekend van het parfummerk Azzaro, boekte over 2005 een nettowinst van EUR 96,7 miljoen, goed voor een stijging van 11,2% op jaarbasis.

Constructiegroep Eiffage klom 2,1% tot EUR 136,2. In de voormiddag piekte het aandeel op EUR 142,2. Le Figaro meldde vrijdag dat de Spaanse concurrent Sacyr Vallehermoso zijn belang in Eiffage verhoogd heeft tot 15%. Begin maart verdubbelde Sacyr zijn belang al van 5 naar 10%. Deze week nam ook Albert Frere een participatie in Eiffage. Verschillende waarnemers zien in Frere een witte ridder die Eiffage moet behoeden van een vijandige overname door Sacyr.

Nog in Frankrijk maakte Sanofi-Aventis vanochtend bekend dat zijn anti-kankermedicijn Taxotere een positief advies kreeg van EMEA, de Europese farmaregulator, voor het gebruik ervan bij patienten die lijden aan vergezette vorm van maagkanker. Sanofi won 0,4% tot EUR 77,45.

Siemens heeft zijn resterende belang van 18,2% verkocht in chipproducent Infineon, een oude dochteronderneming van Siemens. Het pakket van 136 miljoen aandelen werd op de markt geplaatst tegen een prijs tussen EUR 8,10 en EUR 8,30, wat het belang op EUR 1,1 miljard waardeert. Infineon verloor 5,4% tot EUR 8,45, al steeg het donderdag wel nog 8,6%. Siemens zakte 0,1% tot EUR 75,27.

In Londen stond Tesco bij de sterkste stijgers met een winst van 3,4% tot 346 pence. Volgens The Daily Telegraph denkt de supermarktgroep eraan om zijn vastgoed ter waarde van GBP 12 miljard in een apart fonds onder te brengen. Tesco zou aandelen van dat fonds kunnen verkopen om eigen aandelen in te kopen, wat de return naar de aandeelhouders ten goede komt.

Anglo American, 's werelds tweede grootste mijnbouwbedrijf, verkoopt USD 1,35 miljard aandelen van zijn goud-afdeling AngloGold Ashanti. Het verlaagt zijn belang in het bedrijf tot 41%, komende van 51%. Terzelfdertijd verkoopt AngloGold 10,3 miljoen nieuwe aandelen. Anglo American won in Londen 3,6% tot 2.152 pence, sectorgenoot BHP Billiton deed er 3,1% bij tot 1.021 pence. Rio Tinto won 2,7% tot 2.848 pence.

De olieprijzen zakten licht terug na de klim van donderdag. De markt vreest voor nieuwe aanvallen van Nigeriaanse rebellen op olieinstallaties. Ook verwachten beleggers dat de Amerikaanse olievoorraden verder zullen afnemen. BP won 2% tot 668,5 pence, ENI ging 1,8% hoger tot EUR 23,46, Total 1,7% tot EUR 216 en Royal Dutch Shell 1,55% tot EUR 25,61.