ANTWERPEN - De Europese beurzen openen de laatste handelsdag van de week licht hoger. Verrassend goede macro-economische cijfers over de Amerikaanse huizenverkoop zorgden gisteren/donderdag voor een positief sentiment op Wall Street en een opstoot van de dollar tegenover de euro. Ook Tokio sloot vanochtend hoger. Overnamenieuws in de farma- en telecomsector versterkt het sentiment.
De DJ Stoxx50 gaat 0,24% hoger op 3.539,78 punten bij 29 stijgers en 20 dalers. BT noteert onveranderd. De DJ EuroStoxx50 wint 0,19% tot 3.867,64 punten en de Euronext100 stijgt 0,32% tot 894,94 punten. Londen wint 0,4%, Parijs 0,3%, Frankfurt en Amsterdam 0,2%. De euro daalt 0,03% USD 1,1969. Het rendement op de Duitse Bund daalt 0,8 basispunten tot 3,667%.

Bayer wil een bod doen op het Duitse farmabedrijf Schering. Het bod van EUR 86 per aandeel waardeert Schering op EUR 16,3 miljard. Volgens Bayer ondersteunt het management van Schering het bod. Eerder deze maand meldde de Duitse farmagroep Merck KGaG zich al bij Schering met een een bod van EUR 14,9 miljard. Schering bestempelde het bod echter als 'vijandig'. Het bod ligt volgens Bayer 12% hoger dan het bod van Merck KGaG. Bayer wil Schering integreren in zijn gezondheidsactiviteiten. Bayer klimt 1,7% tot EUR 35,30, Schering klimt 4,4% tot EUR 88,72 en Merck KGaG daalt 2,5% tot EUR 78,67.

Alcatel, de grootste producent van apparatuur voor breedbandinternet ter wereld, voert fusiegesprekken met het Amerikaanse Lucent Technologies. Volgens Alcatel en Lucent wordt gewerkt aan een fusie van gelijken volgens marktprijzen. Lucent heeft een marktkapitalisatie van USD 12,6 miljard (ca. EUR 10,5 miljard), Alcatel EUR 18,4 miljard. Een fusie van beide bedrijven zou op basis van de cijfers over 2005 een bedrijf opleveren met een omzet van EUR 21 miljard en ruim 88.000 medewerkers. In 2001 waren ook fusiegesprekken aan de gang, zonder resultaat. Alcatel veert in Parijs 4,1% op tot EUR 13,37.

Grootste stijger in de CAC40 is Thales. Volgens analisten is de kans reeel dat Alcatel via een kapitaalverhoging zijn intrede doet in de defensie- en elektronicagroep. Thales stijgt 5% tot EUR 37,81.

Cosmetica- en kledingfabrikant Clarins maakt een sprong van 4,9% tot EUR 51,8. Het Franse bedrijf, bekend van het parfummerk Azzaro, boekte over 2005 een nettowinst van EUR 96,7 miljoen, goed voor een stijging van 11,2% op jaarbasis.

Nog in Frankrijk maakte Sanofi-Aventis vanochtend bekend dat zijn anti-kankermedicijn Taxotere een positief advies kreeg van EMEA, de Europese farmaregulator, voor het gebruik ervan bij patienten die lijden aan vergezette vorm van maagkanker. Sanofi wint 1,1% tot EUR 78,0.

Siemens heeft zijn resterende belang van 18,2% verkocht in chipproducent Infineon, een oude dochteronderneming van Siemens. Het pakket van 136 miljoen aandelen werd op de markt geplaatst tegen een prijs tussen EUR 8,10 en EUR 8,30, wat het belang op EUR 1,1 miljard waardert. Infineon gaat deze ochtend 1,9% hoger tot EUR 8,66. Siemens wint 0,5% tot EUR 75,73.

In Londen leidt Tesco de dans met een winst van 4,4% tot 349,5 pence. Volgens The Daily Telegraph denkt de supermarktgroep eraan om zijn vastgoed ter waarde van GBP 12 miljard in een apart fonds onder te brengen. Tesco zou aandelen van dat fonds kunnen verkopen om eigen aandelen in te kopen, wat de return naar de aandeelhouders ten goede komt.

De olieprijzen staan in de plus na de forse stijging van de olieprijs op donderdag. De markt vreest voor nieuwe aanvallen van Nigeriaanse rebellen op olieinstallaties. Ook verwachten ze dat de Amerikaanse olievoorraden afnemen. De WTI-future klom donderdag in New York 3,5% tot USD 63,91, de Brent-future 2,9% tot USD 63,27. Vandaag daalt de WTI 0,2%, de Brent 0,4%. Statoil wint 2% tot 178,5 NoK, Total gaat 1,5% hoger tot EUR 215,6 en BP wint 1% tot 662 pence. BP ziet af van een joint venture met een Indisch overheidsbedrijf voor de bouw van een raffinaderij van USD 3 miljard.