ANTWERPEN - De Europese beurzen gaan de namiddag in met rode cijfers. Vooral de technologie-aandelen hebben een moeilijke dag na het uitstel van de lancering van het nieuwe besturingssysteem 'Vista' door Microsoft. De koers van Suez daalt nu een Franse krant meldt dat een bod van Enel niet voor de volgende weken is.
Tegen 13 uur noteert de DJ Stoxx50 0,12% lager op 3.526,72 punten bij 22 stijgers en 26 dalers. Twee aandelen noteren onveranderd. De DJ EuroStoxx50 stijgt 0,11% tot 3.852,28 punten en de Euronext100 wint 0,14% tot 887,86 punten. Op het vlak van de nationale beurzen zakt Frankfurt 0,22%, Amsterdam 0,05% en Londen 0,05%. Parijs wint 0,45%. De euro daalt 0,17 cent tot USD 1,2074. Het rendement op de tienjarige Duitse Bund daalt met 1,1 basispunt tot 3,654%.

Suez is de grootste daler binnen de DJ Stoxx50. De media maken melding van allerhande speculaties en geruchten over een mogelijk bod van het Italiaanse Enel op Suez. Volgens Le Soir lanceert Enel vandaag/woensdag of morgen/donderdag een raid op Suez. Het is daarbij de bedoeling Electrabel in handen te krijgen. Het Franse Les Echos daarentegen weet dat de raad van bestuur zal beslissen om nog geen bod op de Franse nutsgroep Suez te lanceren. Het bod zou worden uitgesteld tot na de Italiaanse verkiezingen, die plaatsvinden op 9 en 10 april. Wat zeker vaststaat is dat de raad van bestuur van de Italiaanse elektriciteitsgroep Enel vandaag bijeenkomt, officieel om de resultaten over 2005 en een strategisch plan te bespreken. Dat alles stelt de groep morgen/donderdag voor op een analistenmeeting in Londen. Suez daalt 2,3% tot EUR 34,17, Enel daalt 0,7% tot EUR 7,015.

De technologie- en chipaandelen staan in het rood nadat Microsoft besloot de lancering van zijn nieuwe Windows-besturingssysteem 'Microsoft Vista' uit te stellen. 'Hierdoor kan Microsoft verdere tests uitvoeren met Vista zonder de eindejaarsperiode, die voor verkopers vrij essentieel is, te verstoren', aldus de softwaregigant. Analisten rekenen op een forse stijging in de vraag naar chips eens Vista op de markt komt. De versie voor grote bedrijven komt zoals voorzien uit in november van dit jaar. ASML Holdings daalt 1,3% tot EUR 16,35.

De Duitse winkelketen Metro verliest 2,6% tot EUR 43,35. De derde grootste retailer ter wereld zag zijn winst over het voorbije boekjaar terugvallen van EUR 760 miljoen in 2004 tot EUR 501 miljoen in 2005. De slechtere resultaten zijn hoofdzakelijk te wijten aan de lagere omzet in de Duitse Real-supermarkten. Metro verwacht dat de cijfers over 2006 opnieuw beter zullen zijn dankzij meer internationale expansie.

De Duitse reisorganisatie TUI zag vorig boekjaar de belangrijkste inkomsten dalen met 9%. Het bedrijf kende vooral moeilijkheden op de Franse markt. TUI verwacht dat de omzet verder zal stijgen tot EUR 22 miljard dit jaar, maar dat de winst zal dalen. Het aandeel verliest 3,3% tot EUR 16,93.

De Franse herverzekeraar Scor behaalde over 2005 een nettowinst van EUR 131 miljoen, dat is 75% beter dan het jaar voordien. De verliezen afkomstig van de orkanen in de VS werden tenietgedaan door extra inkomsten als gevolg van investeringen. Het aandeel klimt in Parijs 1,4% tot EUR 2,19.

Nog in Frankrijk wint farmaciereus Sanofi-Aventis 9,45% tot EUR 79,35. Sanofi en de Amerikaanse sectorgenoot Bristol-Myers Squibb bereikten een akkoord met Apotex om een generische versie van de bloedverdunner Plavix van de markt te houden tot 2011.

Mediagigant Vivendi Universal noteert deze ochtend 3 procent hoger op EUR 28,88. Volgens de krant La Tribune hebben Amir Jahanchabi en Sebastian Holdings hun belang in Vivendi verhoogd. De twee investeerders bezitten 2,5% van 's werelds grootste platenfirma.

In Londen noteert HSBC Holdings in het rood. HSBC, Europa's grootste bank, verliest 2,2% tot 966,5 pence. Het is daarmee na Suez de grootste daler binnen de DJ Stoxx50. De aandelen worden verhandeld zonder het recht op het vierdekwartaaldividend van 17,7 pence.

Corus kent een terugval nadat het gisteren 11,2% won na berichten dat de Brits-Nederlandse staalmaker fusiegesprekken zou houden met de Russische Evraz-groep. Corus en Evraz weigeren elk commentaar. Het aandeel verliest 1,3% tot 92,75 pence.

De Britse distributiegroep GUS (Great Universal Stores) heeft een bod van Amerikaanse fondsen geweigerd om de financieledienstenafdeling 'Experian' voor GBP 7 miljard te verkopen. Dat meldt de Daily Telegraph. GUS meent dat het bod niet de waarde van de afdeling weerspiegelt. GUS wint 2,8% tot 1.123 pence.

Kesa Electricals verliest 1,1% tot 321,5 pence. De Britse detailhandelketen voor elektronicamateriaal zag de winst voor belasting over 2005 dalen met 19% tot GBP 143,3 miljoen. Kesa verwierp op 14 maart een overnamebod van GBP 1,72 miljard van een anoniem investeringsconsortium.