ANTWERPEN - De Europese beurzen zijn vrijdag met kleine verliezen gesloten. Zij gingen positief van start door overnameberichten en -geruchten, maar de winsten kalfden na de middag af. De daling werd versneld toen in de VS een tegenvallend cijfer voor het Michigan-consumentenvertrouwen werd gemeld. De markten werden vooral beroerd door overnamegeruchten in de verzekeringssector en door de overname van de Britse drogisterijketen The Body Shop door LOreal.
De DJ Stoxx50 ging 0,25% lager de dag uit op 3.524,45 punten bij 18 stijgers, 30 dalers en 2 onveranderde aandelen. De DJ EuroStoxx50 zakte 0,2% tot 3.832,43 punten. De Euronext100 daarentegen steeg 0,3% tot 885,16 punten. De individuele beurzen presteerden uiteenlopend. Parijs won 0,3% en Londen 0,1%, maar Amsterdam sloot nagenoeg onveranderd en Frankfurt moest 0,3% lager. De euro noteerde rond 18.10 uur 0,14 cent hoger op USD 1,2197. Het rendement op de Bund op 10 jaar steeg 3,3 basispunten tot 3,691%.

De Europese verzekeraars waren in goede doen door berichten in The Wall Street Journal over een mogelijk overnamebod van de tweede grootste Amerikaanse verzekeraar, St. Paul, op het Zwitserse Zurich Financial. Mocht de deal effectief plaatsvinden, ontstaat een verzekeraar die vergelijkbaar is met AIG, momenteel de grootste verzekeraar te wereld. Zurich Financial won 5% op tot CHF 316,75.

Ook andere financiele aandelen gaan hoger op speculatie van een consolidatiebeweging in de sector. Aviva voerde de DJ Stoxx50 aan met een winst van 2,8% tot EUR 850,5 pence. Lloyds TSB (+1,1% tot 551 pence), Axa (+0,65% tot EUR 29,38), Barclays (+0,6% tot EUR 675) en Fortis (+0,5% tot EUR 29,44) lagen ook in de gunst. In Nederland won Aegon 3,9% tot EUR 14,91 dankzij de fusiekoorts.

Nog in de verzekeringssector publiceerde het Britse Legal & General goede jaarresultaten. Zo steeg de winst onder IFRS van GBP 463 naar GBP 944 miljoen. Legal & General, de voorbije jaren het slechts presterende verzekeringsbedrijf op de Londense beurs, klom 7,1% tot 143,5 pence. Het was daarmee, samen met Prudential (+7,1% tot 672 pence), de grootste stijger binnen de Footsie.

De olieaandelen sloten verdeeld. Donderdagavond na het sluiten van de Europese beurzen, steeg de prijs van een vat ruwe olie fors in New York, door de hevige Amerikaanse luchtaanval in Irak. Vrijdag daalde de prijs er opnieuw met 4%. In Londen werd de Brent-future 1,1% duurder tot USD 63,63. Total won 0,6% tot EUR 214,1 en BP werd 0,4% duurder op 661,5 pence, maar Royal Dutch Shell moest 0,9% lager tot EUR 25,49 en ENI zakte 1,05% aan tot EUR 23,46.

De Franse cosmeticareus LOreal neemt de Britse drogisterijketen The Body Shop over. LOreal biedt 300 pence cash per aandeel, of GBP 652 miljoen in totaal. De raad van bestuur van The Body Shop steunt het bod, net zoals oprichtster Anita Roddick. The Body Shop blijft binnen de groep LOreal een onafhankelijke entiteit, onder leiding van de huidige ploeg. The Body Shop staat bekend voor zijn ethische principes. Zo verkoopt de keten enkel producten die niet getest zijn op dieren. Ook na de overname zal de keten enkel producten van het merk The Body Shop verkopen, terwijl de merken van LOreal enkel via hun gewoonlijke kanalen verdeeld worden. The Body Shop maakte een sprong van 10,45% tot 296 pence. LOreal steeg aanvankelijk, maar eindigde 0,3% lager op EUR 74,35.

Vodafone verkoopt zijn belang van 97,68% in Vodafone Japan aan het Japanse internetbedrijf SoftBank. De transactie waardeert Vodafone Japan op GBP 8,9 miljard, aldus 's werelds grootste mobiele telecombedrijf. Vodafone houdt GBP 6,8 miljard aan contanten over aan de verkoop en keert daarvan GBP 6 miljard uit aan aandeelhouders. Vodafone moest een eerdere winst prijsgeven en sloot 0,8% lager op 129 pence.

Grootste daler in de Stoxx50 was DaimlerChrysler. De Duits-Amerikaanse autobouwer moest 2,4% lager tot EUR 46,64. Het aandeel deelde in de klappen van General Motors. De grootste autoproducent ter wereld liet weten dat het verlies dat het bedrijf eerder over 2005 bekendmaakte, USD 2 miljard groter uitvalt. Het bedrijf gaat zijn winstcijfers over de periode 2000 tot het eerste kwartaal van 2005 herzien, vanwege recent ontdekte boekhoudkundige fouten.

In Parijs boekte Vivendi Universal een winst van 1,05% tot EUR 27,79. In een rapport bestempelde beurshuis UBS de Franse mediagroep als een 'aantrekkelijke' buyout-kandidaat. Grootste stijger in de CAC40 was Vinci. 's Werelds grootste bouwconcern steeg 6% tot EUR 82,2 na koersdoelverhogingen bij een aantal beurshuizen.

Ook het Duitse Commerzbank voerde de nationale index aan na een analistencommentaar. Morgan Stanley noemde Commerzbank zijn favoriete aandeel onder de Duitse banken, dankzij een potentieel hogere winstgevendheid dan de concurrenten. Commerzbank werd 4,7% duurder tot EUR 31,05.