ANTWERPEN - Na een stabiele opening, kiest de Brusselse beurs vrijdag in de middaghandel voor winst. De financiele waarden nemen de index op sleeptouw door nieuwe fusiegeruchten in de sector. Suez weegt op de index.
Tegen 14 uur staat de Bel20 0,55% of 21,84 punten hoger op 3.964,12 punten. 10 aandelen gaan hoger, 8 lager en Belgacom staat onveranderd. KBC springt 3,2% hoger tot EUR 91,5, onder meer door een koersdoelverhoging tot EUR 115 door ABN Amro. Verder zet het bericht in The Wall Street Journal Europe dat de Amerikaanse verzekeraar St-Paul het Zwitserse Zurich Financial wil overnemen, in vuur en vlam. St-Paul ontstond uit een afsplitsing van Citigroup, de vorige werkgever van Jean-Paul Votron, CEO van Fortis. Fortis stijgt 1,8% tot EUR 29,72 en Dexia stijgt 0,5% tot EUR 21,26.

Suez tempert de stijging van de Bel20. Het verliest 1,5% tot EUR 34,26. Als Enel een meerwaarde wil brengen aan het fusieproject Suez-Gaz de France, zullen de twee groepen luisteren. Dat zei Jean-François Cirelli, de CEO van GdF, vrijdag in een interview met La Tribune. Al bevestigt hij opnieuw 'geen Italiaans project te kennen'. De Russische gasmaatschappij Gazprom toont interesse in de Belgische energiemarkt. Dat verklaarde federaal minister van Energie Marc Verwilghen (VLD) vrijdag tijdens een ontmoeting met de Europese Commissaris voor Mededinging, de Nederlandse Neelie Kroes. Volgens Verwilghen overweegt Gazprom joint ventures en samenwerking met Distrigas en Fluxys en zou het een belang willen nemen in Fluxys. "Zij willen hun aanwezigheid vergroten. Ze onderzoeken mogelijkheden met Fluxys, gaande van joint ventures tot het nemen van een belang".

Omega Pharma is de sterkste stijger in de index met een sprong van 4,5% tot EUR 48,81. Een internationaal beurshuis verhoogde het koersdoel tot EUR 58. Omega Pharma boekte over 2005 een nettowinst van EUR 75,69 miljoen. Dat is een stijging met 45% tegenover de EUR 52,14 miljoen een jaar eerder. De REBITDA kwam uit op EUR 152,1 miljoen, 31% meer dan een jaar geleden en licht boven de eigen verwachtingen en die van analisten. Voor 2006 herhaalt de groep haar doelstellingen.

De weefgetouwenproducent Picanol leed in 2005 een nettoverlies van EUR 4,7 miljoen tegenover een verlies van EUR 1,3 miljoen in 2004. De ebit zakte tot EUR 2,3 miljoen onder nul. KBCS verlaagt het advies tot underperform. De ebit en het nettoresultaat kwam fors onder de verwachtingen uit. Ook de vooruitzichten voor 2006 zijn weinig belovend. Toch stijgt het aandeel op de brede markt 3,5% tot EUR 14,49.

Aan de andere kant van de koerstabel speelt IBA 3,6% kwijt tot EUR 9,24. De recurrente winst en de nettowinst kwamen onder de verwachtingen uit. De cyclotronproducent realiseerde in 2005 een nettowinst van EUR 3,05 miljoen, een daling met 57% tegenover de nettowinst van EUR 7,1 miljoen in 2004. Voor 2006 verwacht IBA een stijging van de nettowinst met 90 a 100%. KBCS verlaagde het advies tot underperform.