ANTWERPEN - De Europese beurzen behouden tijdens de middaghandel de winsten van deze ochtend. Daarmee lijkt een vierde dagwinst in vijf sessies binnen het bereik.
Alweer zijn het overnameberichten en -geruchten die het sentiment op de beurs positief beinvloeden. Vooral overnamegeruchten in de verzekeringssector en de overname van de Britse drogisterijketen The Body Shop door LOreal beroeren de markten.

De DJ Stoxx50 stijgt 0,44% tot 3.548,71 punten bij 37 stijgers en 12 dalers. 1 aandeel noteert onveranderd. De DJ EuroStoxx50 wint 0,56% tot 3.861,13 punten en de Euronext100 0,62% tot 887,67 punten. Londen, Parijs en Frankfurt winnen 0,7%, Amsterdam 0,5%. De euro noteert 0,05% lager op USD 1,2176. Het rendement op de Bund op 10 jaar zakt 2,1 basispunten tot 3,637%.

De Europese verzekeraars zijn in goede doen door berichten in The Wall Street Journal over een mogelijk overnamebod van de tweede grootste Amerikaanse verzekeraar, St. Paul, op het Zwitserse Zurich Financial. Mocht de deal effectief plaatsvinden, ontstaat een verzekeraar die vergelijkbaar is met AIG, momenteel de grootste verzekeraar te wereld. Zurich Financial wint 8,5% op tot CHF 327,5.

Ook andere financiele aandelen gaan hoger op speculatie van een consolidatiebeweging in de sector. Aviva voert de DJ Stoxx50 aan met een winst van 2,4% tot EUR 847 pence. Axa (+1,9% tot EUR 29,73), Lloyds TSB (+1,6% tot 553,75 pence), Deutsche Bank (+1,7% tot EUR 95,62) en Fortis (+1,4% tot EUR 29,69) laten eveneens mooie winsten optekenen. In Nederland wint Aegon 4,5% tot EUR 15,00 dankzij de fusiekoorts.

Nog in de verzekeringssector publiceerde het Britse Legal & General goede jaarresultaten. Zo steeg de winst onder IFRS van GBP 463 naar GBP 944 miljoen. Legal & General, de voorbije jaren het slechts presterende verzekeringsbedrijf op de Londense beurs, klimt 7,7% tot 144,25 pence. Het is daarmee de grootste stijger binnen de Footsie.

Ook de olieaandelen staan in de plus. Donderdagavond na het sluiten van de Europese beurzen, steeg de prijs van een vat ruwe olie fors door de hevige Amerikaanse luchtaanval in Irak. Zo klom de prijs van de WTI-future in New York 2,3% tot USD 63,37. Vandaag daalt de prijs voor een vat ruwe olie opnieuw in New York met 0,3%. In Londen krijgt de Brent-future nu pas te kampen met de prijsverhogingen. De Brent wordt 1,7% duurder tot USD 63,97. De oliebedrijven profiteren van de prijsstijgingen. Total wint 1,4% tot EUR 215,8; BP wordt 1,5% duurder op 669 pence en ENI dikt 0,5% aan tot EUR 23,83.

De Franse cosmeticareus LOreal neemt de Britse drogisterijketen The Body Shop over. LOreal biedt 300 pence cash per aandeel, of GBP 652 miljoen in totaal. De raad van bestuur van The Body Shop steunt het bod, net zoals oprichtster Anita Roddick. The Body Shop blijft binnen de groep LOreal een onafhankelijke entiteit, onder leiding van de huidige ploeg. The Body Shop staat bekend voor zijn ethische principes. Zo verkoopt de keten enkel producten die niet getest zijn op dieren. Ook na de overname zal de keten enkel producten van het merk The Body Shop verkopen, terwijl de merken van LOreal enkel via hun gewoonlijke kanalen verdeeld worden. The Body Shop maakt een sprong van 10,3% tot 295,5 pence. LOreal gaat 1,2% hoger tot EUR 75,5.

Vodafone verkoopt zijn belang van 97,68% in Vodafone Japan aan het Japanse internetbedrijf SoftBank. De transactie waardeert Vodafone Japan op GBP 8,9 miljard, aldus 's werelds grootste mobiele telecombedrijf. Vodafone houdt GBP 6,8 miljard aan contanten over aan de verkoop en keert daarvan GBP 6 miljard uit aan aandeelhouders. Vodafone wint 1% tot 131,25 pence.

In Parijs boekt Vivendi Universal een winst van 1,3% tot EUR 27,85. In een rapport bestempelde beurshuis UBS de Franse mediagroep als een 'aantrekkelijke' buyout-kandidaat. Grootste stijger in de CAC40 is Vinci. 's Werelds grootste constructiebedrijf stijgt 5,2% tot EUR 81,6 na koersdoelverhogingen bij een aantal beurshuizen.

Ook het Duitse Commerzbank voert de nationale index aan na een analistencommentaar. Morgan Stanley noemde Commerzbank als zijn favoriete aandeel onder de Duitse banken, dankzij een potentieel hogere winstgevendheid dan de concurrenten. Commerzbank wordt 4% duurder tot EUR 30,76.