ANTWERPEN - De Europese beurzen zijn maandag homogeen hoger geeindigd, waarbij de indices hun hoogste peil sinds juli 2001 bereikten. De aandelenmarkten werden ondersteund door consolidatieberichten in tal van sectoren. De biedingen op London Stock Exchange en Schering dreven de koersen van financiele instellingen en farmagroepen omhoog.
De DJ Stoxx50 sloot 0,71% hoger op 3.529,91 punten, de DJ Euro Stoxx500 won 0,7% tot 3.824,97 punten en de Euronext100 0,8% tot 877,07 punten. Op het vlak van de individuele beurzen steeg Frankfurt 0,9%, Londen 0,8%, Parijs 0,75% en Amsterdam 0,7%. Rond 18 uur steeg de euro 0,32 cent tot USD 1,1942. De tienjarige rente in Duitsland steeg 2,5 basispunten tot 3,712%.

De Stoxx50 telde 37 stijgers en 13 dalers. Vodafone voerde de stijgers aan met een winst van 4% tot 129,75 pence. Vodafone heeft een belang van 45% in Verizon Wireless. Toplui van beide bedrijven zouden volgens de zakenkrant Business de voorwaarden besproken hebben waartegen Vodafone dat belang zou verkopen aan Verizon. Het belang kan ongeveer USD 40 miljard waard zijn.

Societe Generale steeg 2% tot EUR 122,4. Vorige week doken geruchten op dat Citigroup een bod op de Franse bank overweegt. Ook andere financiele aandelen eindigden op winst dankzij consolidatiespeculatie. Zo steeg BNP Paribas 2% tot EUR 75,2 en ING 1,6% tot EUR 31,48.

Ook in Italie bleef consolidatie in de banksector een continu gespreksonderwerp. Capitalia liet vrijdag weten dat het een belang van 2% in Banca Intesa heeft gekocht om druk te zetten met het oog op een overnamebod. Bij Banca Intesa zou men enkel geinteresseerd zijn in een bod in vriendelijke sfeer. Capitalia zakte 2,2% tot EUR 6,702 en Banca Intesa 0,3% tot EUR 5,055.

In Parijs sprong Natexis Banque Populaire 5,4% hoger tot EUR 202,1. Zondag raakte bekend dat Banque Populaire, het moederbedrijf van Natexis, en Caisse d'Epargne exlusieve onderhandelingen aanknopen met de bedoeling bepaalde activiteiten te fuseren.

De overnamekoorts sloeg eveneens in Portugal toe. Banco Comercial Portuges heeft een bod van ongeveer EUR 4,33 miljard uitgebracht op Banco BPI. Uit de overname zou de grootste kredietverschaffer van het land ontstaan. De notering van beide banken werd maandag opgeschort.

Het management van de London Stock Exchange (LSE) heeft een voorwaardelijk overnamebod van 950 pence per aandeel in contanten ontvangen van The Nasdaq Stock Market. LSE wijst het huidige bod af. Het aandeel veerde 30,6% op tot 1.149 pence. Het management van LSE vindt dat het bod de onderneming substantieel onderwaardeert, inclusief haar unieke positie en eventuele enorme synergievoordelen. Ook een eerder bod van Macquarie Bank werd van tafel geveegd. Euronext overweegt nog een officieel bod op LSE, en is daarover in gesprek. Euronext won 12,1% tot EUR 61,65. Deutsche Boerse, dat eveneens interesse toonde in LSE, steeg 5,5% tot EUR 112.

De Duitse farmagroep Merck KGaA doet een bod van EUR 14,9 miljard op haar sectorgenoot Schering. Schering maakte de plannen van Merck zondag bekend en reageerde daarop negatief. Merck bevestigde zijn plannen deze ochtend. Merck biedt EUR 77 in cash per aandeel Schering. Merck verloor 4,6% tot EUR 79,97, terwijl Schering 26,5% opveerde tot EUR 84,59. De twee zouden samen het grootste Duitse farmaconcern vormen, na Bayer. Op Europees niveau zou de nieuwe groep op de zevende plaats komen qua marktwaarde. Schering is wereldwijd marktleider in de anticonceptiepil.

Ook andere farmawaarden gingen hoger. Novartis steeg 1,3% tot CHF 73,45 en AstraZeneca won 2,3% tot 2.945 pence. Crestor, de cholesterolverlager van het farmabedrijf, heeft uitstekende resultaten van klinische testen voorgelegd en kan daarmee de concurrentie aangaan met Lipitor van Pfizer.

Het Nederlandse baggerbedrijf Boskalis realiseerde over 2005 een winststijging van 85% tot EUR 62,7 miljoen. Voor 2006 worden een stijgende omzet en een hogere materieelbezetting verwacht, maar het bedrijf gaf geen verwachting voor de nettowinst. Boskalis wil de komende vijf jaar circa EUR 800 miljoen investeren in de vervanging en selectieve uitbreiding van materieel. Het aandeel won 3,1% tot EUR 54,75.

De Franse milieugroep Veolia Environnement eindigde 1,7% lager op EUR 44,71. De nettowinst steeg vorig jaar 59,1% tot EUR 623 miljoen. Het dividend wordt met een kwart verhoogd. Veolia mikt voor 2006 op een actviteitengroei tussen 6 en 8%, een hogere groei van het operationeel resultaat en een positieve vrije kasstroom, voor nieuwe projecten. Het dividend zal minstens 15% toenemen. Op middellange termijn mikt de groep op een groei tussen 6 en 8% op jaarbasis. Veolia onderzoekt ook diverse groeimogelijkheden, waaronder de aankoop van de Amerikaanse activiteiten van RWE. RWE daalde 0,1% tot EUR 70,45.

Het Nederlandse TNT neemt het resterende belang van 49% over in het Italiaanse TNT Arvil, zo maakte het post-, express- en logistiek bedrijf maandagochtend bekend. TNT betaalt EUR 13 miljoen voor het belang. TNT steeg op de Amsterdamse beurs met 0,3% tot EUR 27,73.

In Paris sprong het tabakconcern Altadis 4,7% hoger tot EUR 39. Volgens La Lettre de l'Expansion is Imperial Tobacco Group van zins een bod van zowat EUR 44 per aandeel uit te brengen op de maker van de Gauloises. Imperial Tobacco steeg 1,1% tot 1.805 pence.