ANTWERPEN - Euronext Brussel start met winst. De financiele waarden trekken de index hoger, door aanhoudende fusieberichten en -geruchten. Zowat alle sectoren zijn in de ban van mogelijke consolidatie. Dat zet de andere Europese beurzen eveneens op winst, al wijst de omvang van de winsten niet op een heuse fusiekoorts.
Na ruim een uur handel staat de Bel20 0,25% hoger tot 3.911,54 punten bij 12 stijgers en 6 dalers. Cofinimmo staat onveranderd.

Fortis wint 1,1% tot EUR 29,36, Dexia stijgt 0,9% tot EUR 21,12 en KBC klimt 0,75% tot EUR 87,75. Citigroup zou volgens geruchten in de pers een bod willen lanceren op Societe Generale.

UCB gaat 1% hoger tot EUR 41,41 en Solvay stijgt 0,4% tot EUR 91,85. De Duitse farmagroep Merck KGaG doet een bod van EUR 14,9 miljard op haar sectorgenoot Schering. Schering maakte de plannen van Merck zondag bekend in een mededeling aan de beurs. Het bedrijf bestempelt het bod als vijandig.

Suez is de grootste verliespost in de Bel20. Het zakt 1,6% tot EUR 33,6. Volgens de FT zou de Franse overheid bereid zijn tot nieuwe handelsvoorwaarden voor Italiaanse bedrijven. Dat zou een soort zoenoffer zijn in het kader van de fusie van Gaz de France met Suez. Die fusieplannen steken stokken in de wielen van het Italiaanse Enel.

De Belgische mediagroep Roularta zag de winst het afgelopen jaar 18,5% dalen tot EUR 22,2 miljoen. De winst per aandeel kwam uit op EUR 2,28, onder de gemiddelde analistenprognose van EUR 2,4. De omzet viel 1,2% terug tot EUR 493,2 miljoen. Het management ging uit van een cijfer 'net onder EUR 500 miljoen'. Roularta zakt 0,8% tot EUR 49,6.

CFE springt 4,7% hoger tot EUR 805. CFE heeft 50% in baggeraar DEME. Investeringsmaatschappij AvH, die de andere 50% aanhoudt in DEME, wint 1,4% tot EUR 52,9. in De Nederlandse baggeraar Boskalis heeft over 2005 een winststijging gerealiseerd van 85%. Voor 2006 worden een stijgende omzet en een hogere materieelbezetting verwacht, maar het bedrijf geeft geen verwachting voor de nettowinst.

IBA klimt 3,4% tot EUR 9,1. Het heeft een contract in de wacht gesleept voor de ontwikkeling en de levering van apparatuur voor een cyclotroncentrum in Vietnam. Dat levert het Waalse bedrijf meer dan EUR 10 miljoen op, gespreid over drie jaar.

Onderaan de koerstabel staan enkele bedrijven waarvan de beurskoers in eurocenten wordt geschreven: Keyware zakt 4,6% tot EUR 0,21 en Real Software speelt 3% kwijt tot EUR 0,32.