ANTWERPEN - De Europese beurzen sloten af in de rode cijfers, maar konden toch een groot deel van de forse openingsverliezen goedmaken. De mijnbouwaandelen kregen een grote klap te verwerken nu de grondstofprijzen aan het dalen gingen. Ook de zwakke prestaties van de Japanse en Amerikaanse aandelenindices wogen op het sentiment van de Europese markt, maar overnamenieuws hield de verliezen in toom.
De olieprijzen bleven woensdag dalen, na de stevige dreun die ze dinsdag moesten incasseren. De Amerikaanse olievoorraden vielen al met al niet zo negatief uit voor de markten. De voorraden ruwe olie en stookolie vielen iets lager uit dan verwacht, maar de benzinevoorraden lagen dan weer hoger dan verwacht. Dat zorgde in eerste instantie voor een verdere daling van de prijzen, maar nadien trad herstel op. In New York stond de WTI-future woensdag rond 18.30 uur 0,2% lager op USD 62,95, terwijl de prijs voor de Brent-future in Londen met 0,1% steeg tot USD 61,66.

De DJ Stoxx50 sloot 0,24% lager op 3.410,51 punten bij 20 stijgers, 28 dalers en 2 onveranderde aandelen. De DJ Eurostoxx50 ging 0,26% lager tot 3.671,37 en de Euronext100 0,41% tot 843,73 punten. Op het vlak van de individuele beurzen was Parijs de grootste verliezer met 0,8%, Frankfurt en Amsterdam daalden 0,1% en Londen verloor 0,4%. Het rendement op de Duitse tienjarige bund daalde 1 basispunt tot 3,504%.

De mijnbouw- en metaalaandelen tekenden forse verliezen op. De prijzen van metalen zoals koper kenden een forse daling door een verkoopbeweging in de markt. Door de daling van de olieprijzen nemen minder beleggers hun toevlucht tot andere grondstoffen als verweermiddel tegen een te hoog oplopende inflatie. BHP Billiton, 's werelds grootste mijnbouwbedrijf, kreeg een daling van 3,65% tot 976,5 pence te verwerken. Anglo American, de tweede in de rij, verloor 3,6% tot 2.012 pence en was de grootste daler binnen de DJ Stoxx50. Rio Tinto moest 2,6% prijsgeven tot 2.781 pence en Antofagasta daalde 3,2% tot 2.013 pence.

De telecomaandelen genoten nog van de overnamespeculatie in de sector. Deutsche Telekom klom 2% tot EUR 13,34, het was de grootste stijger in de Stoxx50. Nokia kreeg er 1,4% bij op EUR 15,02 en France Telecom won 1,3% op EUR 18,35.

In Londen klom BAA 14,9% tot 752,5 pence dankzij geruchten over een overname door het Spaanse Ferrovial. Dat meldde dat het mogelijk een bod zal lanceren voor een bedrag, dat door analisten geraamd wordt op EUR 14 miljard. Ferrovial klom 5,8% tot EUR 67. Het farmaconcern GlaxoSmithKline steeg 0,9% tot 1.457 pence. De resultaten over 2005 overtroffen de verwachtingen, terwijl een winstgroei met 10% werd vooropgezet voor 2006.

In Parijs verloor PSA Peugeot Citroen 3,4% tot EUR 47,53, het was de grootste daler in de Cac40-index. De Franse autoconstructeur boekte over 2005 een nettowinst van EUR 1.029 miljoen tegen EUR 1.646 miljoen in 2004. De daling heeft vooral te maken met de moeilijke automarkt in Europa en met duurdere grondstoffen. Ook de vooruitzichten vielen tegen. In 2006 zullen de financiele prestaties van de groep te lijden hebben onder een nieuwe stijging van de grondstofprijzen, kosten voor de verdere aanpassing aan de Euro IV-normen en een negatieve impact van IFRS.

Ook luxegroep Hermes kon de beleggers niet bekoren. Het bedrijf, bekend van de zijden sjaals, handgemaakte lederen handtassen en kledij van Jean-Paul Gaultier, boekte in 2005 een omzet van EUR 1,47 miljard. Dat is een stijging van 7,2% op jaarbasis. Het aandeel daalde 0,1% tot EUR 29. PagesJaunes, uitgever van elektronische en papieren telefoongidsen, boekte vorig jaar 23% meer winst dankzij sterke on-line-prestaties. Het bedrijf stelt eveneens een hoger dan verwacht dividend voor. Het aandeel klom 4,9% tot EUR 22,79. Chemiegroep Rhodia verloor liefst 7,85% tot EUR 2,23 na een adviesverlaging van Morgan Stanley.

Reckitt Benckiser won 2,2% tot 1.978 pence. De producent van onder meer Veet, Glassex en Calgon, heeft over het vierde kwartaal van 2005 een nettowinst gerealiseerd van GBP 227 miljoen, een stijging van 15% ten opzichte van dezelfde periode een jaar eerder, toen een winst van GBP 197 miljoen werd behaald.

De Spaanse bank Santander central Hispano boekte over 2005 72% meer nettowinst tot EUR 6,22 miljard, dankzij de overname van Abbey en de verkoop van participaties in andere bedrijven. Toch was het resultaat binnen de verwachtingen van de analisten. Santander steeg amper 0,2% tot EUR 11,82.

Ook energiespeler Scottish Power kwam met goede bedrijfsresultaten. Een hogere output en de stijgende energieprijzen zorgden in de eerste negen maanden van het boekjaar voor een stijging van de winst met 42% tot GBP 470 miljoen. Het energieconcern zit zo op het goede spoor om de jaardoelstellingen te realiseren. Scottish Power sloot 0,8% hoger op 587 pence.

Het Nederlandse baggerbedrijf Boskalis neemt de baggervloot van het Finse bedrijf Wasa Dredging Oy over. Financiele details zijn niet vrijgegeven. De overname versterkt volgens Boskalis de specialistische vloot en haar kennis van de bewerking van harde grond. Petercam voerde een adviesverlaging door voor Boskalis. Het aandeel ging 2,6% lager tot EUR 55.