(Belga) Als de olievlek in de Golf van Mexico niet gedicht wordt, dreigt ze de ergste te worden in de Amerikaanse geschiedenis. Dat zegt admiraal Mary Landry van de kustwacht van New Orleans. Een week nadat een olieboorplatform zonk, is het gevaar op een milieuramp dus nog steeds niet afgewend.
Experten van de groep BP proberen de lekken op anderhalve kilometer diepte te dichten in het olieboorplatform, maar meerdere pogingen met onderzeese minirobots draaiden op niets uit en daardoor breidt de olievlek zich uit. "De pogingen van BP hebben voorlopig geen resultaat opgeleverd", aldus Landry. De admiraal weigerde dinsdag om de milieuramp te vergelijken met die van de Exxon Valdez. Bij het ongeluk met die olietanker in 1989 voor Alaska liep ongeveer 42 miljoen liter olie in zee. Dat ongeval ging de geschiedenis in als een van de grootste milieurampen ooit. Volgens de Amerikaanse kustwacht zou de vlek in totaal ongeveer 120 kilometer lang zijn en op sommige plaatsen zou ze 70 kilometer breed zijn. Het zou geen dikke olievlek zijn, maar veeleer een dun mengsel van water en olie. (TVP)