(Belga) De voor 15 maart voorziene lancering van de spaceshuttle Atlantis is uitgesteld als gevolg van een hevige hagelstorm op Cape Canaveral in Florida, zo heeft de NASA dinsdagavond op een persconferentie bekendgemaakt.
Hagelstenen ter grootte van een golfbal beschadigden de isolatie van de externe tank van de shuttle, die al klaarstond op platform 39A. De NASA heeft beslist dat het gevaarte weer naar binnen moet voor verdere inspecties en reparaties. Ook willen de ingenieurs een oogje werpen op het fameuze hitteschild. Het terugrollen naar het enorme assemblagegebouw zou komend weekend of begin volgende week gebeuren. Dat maakt dat de Atlantis pas na de voor 7 april voorziene vlucht van een bemande Sojoez naar het Internationaal Ruimtestation ISS kan vertrekken, niet vroeger dan eind april. (BAR)