(Belga) De Oostenrijker Michael Walchhofer heeft donderdag de eerste afdaling in het Italiaanse Bormio gewonnen, meetellend voor de Wereldbeker ski bij de mannen. Hij maakt zo een einde aan een reeks van dertien wedstrijden zonder Oostenrijkse overwinning. Met een tijd van 1:51.90 was Walchhofer één honderdste sneller dan de Zwitser Didier Cuche; een andere Oostenrijker, Mario Scheiber, werd derde op 14 honderdsten.
Walchhofer, de laatste twee seizoenen eindwinnaar van de Wereldbeker afdaling, behaalde in Bormio de tiende WB-zege uit zijn carrière. Voor de Oostenrijkers is de zege van Walchhofer een opluchting, want deze winter hadden ze, met Benjamin Raich in de slalom van Levi, nog maar één keer kunnen winnen. In de algemene WB-stand blijft de Noor Aksel Lund Svindal aan de leiding. Hij was donderdag pas veertiende nadat 35 skiërs waren gefinisht, maar hij profiteerde van de opgave van zijn grote rivaal, de Amerikaan Bode Miller. Didier Cuche komt op de tweede plaats, met een gelijk aantal punten als Miller. De eerste afdaling van Bormio verving die van het Franse Val d'Isère, die in december werd geannuleerd. Vrijdag wordt in Bormio een tweede afdaling geskied. (sij)